勿忘伊波拉危機仍在

Credit: WHO

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主流媒體不再廣泛報道西非伊波拉爆發,並不代表疫情經已消退,正如市民問梁振英「你點樣解決呢個咁仆街既形象呢?」佢傻笑唔答一樣 — 唔代表佢唔係仆街。今次伊波拉爆發,是 1976 年首次發現該病毒以來,最大型、受疫地區最廣的一次,截至本週 14 日的世衛數字,有 9 個國家超過 21,000 人受感染, 8,400 多人死亡,是之前所有爆發總計死亡人數的 5 倍有多。

Source: WHO

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有人會問:疫情究竟何時才能完結?

專家答你最快今年年底前可以受控,這是最樂觀的語言偽術。因為醫生們都不是「五歲小朋友」,能準確預測到伊波拉爆發幾時結束。再說,伊波拉跟沙士一樣是人畜共通傳染病 (zoonotic disease) ,除非野生宿主被滅絕,否則伊波拉必定會捲土重來。其實要根治問題,並非解決硬件上,醫護人員和隔離病床不足,而是要改變西非人的習俗與信仰。

這又談何容易?現時仍有病例爆發的西非國家有三,而各自都有不同的疫情:

畿內亞
2013 年年尾,畿內亞出現「零號病人」,但到今時今日,都仍有新症出現,剛過去的三週,仍有 230 宗已呈報的確診病症。

專家擔心伊波拉在首都科納克里 (Conakry) 再度極速蔓延,因為去年 12 月底的病人,有 1/3 來自科納克里,而且衛生情況仍未如理想。

Credit: WHO

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利比里亞
疫情現時已轉趨輕微,踏入 2015 年前的最後一星期,只有 8 宗確診個案,相信是美國大力協助當地醫護人員有關。

Credit: WHO

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塞拉利昂
在三國之中,塞拉利昂的伊波拉疫情最不受控, 2014 年最後的一星期,就有 250 宗新症。無論是醫療中心、醫護人員的訓練以及國際資援也遠遜另外兩國。

Credit: WHO

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西非人欠缺公共衛生意識

當地護生部門與醫護人員已經一再提醒人民不要吃猴子、蝙蝠等野味,但更大的問題是,無論怎樣教育,仍有人私自處理因伊波拉死去親人的屍體。這些屍體有高度傳染性,必需要隔離消毒處理。可是,當地部落有清洗、觸摸和親吻遺體的葬禮習俗 — 他們相信不依照習俗,死者會陰魂不散。

另一方面,醫護人員與物資多集中於首都和大城市,一些遍遠地區得不到足夠支援,一旦再度爆發,又或病人於醫治中途逃走,規避隔離措施,後果不堪設想,所以世衛以及美國疾病控制與預防中心 (CDC) 希望加強追蹤病毒來源以及隔離病人,以免有更多人受感染。

之前因伊波拉而差點踏進鬼門關的美國醫生 Kent Brantly ,曾捐血給另兩位患者作治療之用,現時經已康復的他說

You’ve seen the news reports, and I can assure you, the reality on the ground in West Africa is worse than the worst report you’ve seen. And our attention and our efforts need to be on loving the people there.

我話比你知,西非災情遠比你在傳媒所見嚴重。我們要盡力闗心,不要離棄他們。

的確,當地爆發的規模比我們想象中更嚴重、更可怕,現時所呈報的數字相信只是冰山一角:有些偏遠地區無人有確實數字,疫區也沒有實驗室測試,區分確診或疑似個案,而且當地人絕大部份對伊波拉一無所知,無名恐懼之餘又不知所措,發現親人出事也不會向正規醫生求診。

正面點來看,伊波拉史無前例地大爆發,令到各國終肯正視伊波拉病毒,專心開發疫苗與藥物。直到目前為止,已有三種疫苗與十多種藥物正在開發階段。當中兩種疫苗於初步人體試驗已証實安全,未來數星期會送到西非作實地測試;現時感染數目開始下降,當然值得鼓舞,但這銅板的另一面就是,難以測試這些疫苗有無效,減少治療病人可用的手段,避免更多人受苦。00

搭飛機好危險?

Jacques Clément / flickr

Jacques Clément / flickr

馬航 MH370 失聯之後仍未尋回,上周 28.12 又再發生亞航失事,出街飲茶都會聽到三姑六婆講:「死喇,咁危險,我唔搭飛機去旅行喇⋯⋯」

事實是,海陸空交通,以飛機最安全。 2013 年全球有 90 宗民航客機意外,當中只有 9 宗死人空難,涉及 173 條生命 [1]。單計香港,同年有 16,089 宗馬路意外,造成 130 人死亡,接近二萬人受傷 [2] ,真的是小巫見大巫。

我們還不要忘記,2013 年有約 32 億人乘搭 3,210 多萬班次飛機,出現意外的機會約是 30 萬分之一,而只有 300 萬分之一機會,唔好彩發生致命空難。雖然機率高過你中六合彩頭獎,但遇上空難,是萬中無一。

反而,「飛行恐懼症」才會令你更易喪命。 911 恐襲翌年,少了 12-20 % 美國人乘搭飛機,他們轉以陸路穿州過省。有專家就估計美國 2002 年有 1595 人因這種無名恐懼而橫死馬路意外[3]。其實,要數陸地上最危險的交通工具,應該是電單車,在美國出事的死亡率比飛機高 3000 倍,最安全的火車仍比飛機高 2 倍[4]

難道足不出戶?一出街比雷劈死機率可能比撞機更高,有 0.0003% [5]。可是,在家吃飯鯁不死,也可能會因吃太多垃圾食品,患上癌症或心臟病而死 [6]

當然,人是難逃一死。死神來了,就算 selfie 也會死人的 [7]。幹麼不好好活在當下,孔子說得好:「未知生,焉知死?」不過,你選擇不搭飛機旅行,我也會代地球多謝你減排的努力。

註:
[1] ICAO Safety Report 2014 Edition
[2] 運輸署 2013 年道路交通意外統計
[3] September 11’s indirect toll: road deaths linked to fearful flyers – The Guardian, 5 September 2011
[4] U.S. transportation safety over time: Cars, planes, trains, walking, cycling – Journalist’s Resources, 5 October 2013
[5] 據 The Guardian 報道估計每年最多有 24,000 人被雷劈死而計出的百分比。
[6] 香港衛生署生命統計數字 2013
[7] Man shoots himself while posing for a ‘selfie’ – The Telegraph, 4 August 2014

立場新聞,我想說的是⋯⋯

主場新聞死,立場新聞生。我當然興奮,但畢竟時間巧合,狠狠批評蔡生、落井下石的大有人在。

其實,蔡生最終有什麼解釋,人們仍會覺得那是辯解、是典型香港聰明仔,有事縮先。那又如何?況且,主場執笠的信已說得很清楚,有必要「打爛沙盆璺到豚」嗎?

有些人不齒博客在執笠前未被通知就刪站,心血全失。我想說即使我一篇稿也沒有存底,也不會說蔡生或主場欠我什麼,因為這是博客自己的責任去為自己的文存檔,只能呻自己唔多一條心。

再說,主場不只是蔡生與其他創辦人的心血,也是各位員工兩年來湊大的孩童,突然被殺害,沒有人想;當其他人說三道四時,主場上下以及員工一致的都沒開腔,一直以來所受的壓力,沒人(包括我)可以想象到。

而我更不明白,為何網民可以未看立場新聞先判其死刑。請記住,批評很簡單,易地而處很難。不是要你相信蔡生又或回歸的大部份前主場員工,而是請先放長雙眼,看看立場新聞做出什麼樣來再評論。

要說的其他博客都說過了,決定回立場當個爛鬼博客。蔡生沒欠你錢、又不是桃色糾紛。講咁多做乜,回去看新聞與好文章就是了。

蜘蛛俠定壁虎俠?

Carlos Andres Reyes / Flickr

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小肥波細個好想做蜘蛛俠,可以飛檐走壁,鋤強扶弱。但邊度搵隻幅射蜘蛛咬我,仲要咁好彩基因突變到有超人能力?

世上能在牆上爬行的,還有普通的壁虎。牠們單手的吸附負重力,是身體的 20 倍。而且,死後仍可繼續吸在牆上,全因這吸力根本不需用任何能量或肌肉,是一種天生的被動引力。

當你細心看看壁虎的腳掌,上面有超過10億條的剛毛 (seta) ,並組成突觸 (Lamella) ,增加表面面積,讓手腳與停留的表面有非常緊密的接觸,形成范德華力 (van der Waal’s force)

Jordan / flickr

Jordan / flickr

而剛毛在壁虎靜止不動時,會向掌中心翻;當壁虎利用肌肉的力量伸展腳趾,令掌心的壓力過大,減低黏力,才能提起腳移動。這個「壁虎死都黏在牆上」的研究最近在 Biology Letters 刊登,相信有助研究更多工業用的吸力系統,避免傷亡意外。

在寫這篇時,一直奇怪點解無人以壁虎作為超級英雄的靈感,但原來馬拉在 2006 年推出過《壁虎俠 (Cicak Man) 》電影,造型還有點似夜魔俠。重點是,這部戲是當地首拍的超級英雄類型電影,反應好到在 2008 年推出續集!

不過,我不太喜好馬拉口味,留給讀者們看好了:

2014 史上最熱 只是時間問題

Martin / flickr

Martin / flickr

立冬、小雪已過,天氣應該顯著地轉趨寒冷。可是,小肥波今天仍然穿著短袖衫,靚女同事繼續小背心。點解會咁暖?

當然,十一月不是香港最寒冷的月份。根據天文台的紀錄,1956年的十一月曾錄得 16.3℃ 的平均最低氣溫,而最近一次十一月平均氣溫低過 20℃ ,已是 1988 年 (19.9℃) 。

我想說的是,人類排放大量溫室氣體導致全球暖化,香港不能獨善其身(要不,就不會說是全球)。美國太空總署確認,今年的八月、九月、十月連續三個月打破最熱紀錄,而NOAA (美國國家海洋及大氣管理局)、日本氣象廳上星期發表的十月氣溫數據,也與之類同,顯示暖化趨勢跟學界所預測的一致。2014年更很大機會成為史上最熱的一年。

201401-201410

Credit: NOAA

我知道有人仍然不相信全球暖化是事實,請即管看看 Climate Central 製作的短片。 此片以動畫形式顯示 1880 年至今的全球平均氣溫的變更。

全球最均最低氣溫紀錄自 1909 年,再未被打破過;相反, 80 年代後,差不多每隔幾年就打破一次最熱紀錄。史上最熱的十年,除 1998 年外,全都是千禧年後出現,我們能抽手旁觀嗎?

習總早前與奧巴馬達成的共識,只是解決問題的一小步,要改善氣候,普羅大眾必須改變生活細節,出門多用公共交通工具、減少浪費電力、用水以至過份消費等等,否則再多的協議也是枉然。

Green Monday 識食一定食素

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小肥波好景仰的星級博客葉朗程今期講食。講到食,我自愧不如,食過的米芝蓮星星十隻手指數得晒。不過,今日 Green Monday 當然要食素,既健康又環保!

有好多人心中疑惑,食素就可以環保嗎?那你必需看看英國顧問公司 Arbtech 製作的 infographic

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據去年聯合國糧食及農業組織 (FAO) 發表的報告,人類排放的溫室氣體有  14.5% 來自畜牧業,當中接近一半是由飼料生產而來。

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而從上圖,親愛的讀者們可以看到肉類的排放遠比蔬果類多,即使排放最高的蔬果類蕃茄 (3.79) ,仍只是羊的 1/4 。重點是,吃素的人仍然是非常少數,單是英國,就只有 12% 人口,即大概 770 萬人。

但,如果所有人都不吃肉,又會如何呢?

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首先,至少有很多土地能空出來,作為農田。現時,畜牧業佔超過一半的食物生產用地。假如全球人口均為素食者 (vegeterian, 吃奶製品),我們可以騰出八成的牧場用地;而我們全是純素食者 (vegan, 不吃動物製品) ,更可減少 100% 用地。(當然,有些用地將會變為農田,但不足 1%)

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水是我們珍貴的地球資源,但偏偏我們花了很多在這些牲畜上:全球有 8% 的總用水用來種植牲畜的飼料;而 29% 的總用水是養大牠們。

要製造一噸牛肉,就要用上 15,415 立方米的水,可謂吸水牛牛。相反,只計最吸水的豆類也是每噸用 4,055 立方米的水。

有人會理論,這不公平,因為牛太大隻,用水自然多,應計製造一克蛋白質的用水。 OK, you win. 果類用上 180 升,而牛只用了 112 升。但,請不要忘記,加上其他製品,要製造一克蛋白質,肉類以及其他動物產品仍然比純素食多。

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我明白一時三刻很難一下子轉吃素。不如考慮減吃牛、羊排放高的肉類。因為你只吃雞鴨等禽鳥,已經比前者少一半碳足跡。當然,如果全人類都吃素,我們更可減排 17% 的 CO2 、 21% 的氮化物 (N2O) 以及 24% 的甲烷(吸熱能力比 CO2 高 4 倍,不可怕嗎?)。

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其實,我們太貪婪、吃太多,吸收比自身需要的能量與蛋白質。英國的男女,平均吸收的蛋白質都比建議多一半。

哈佛研究也曾指,吃紅肉(不論處理過與否)至少增加 13% 的死亡率。人,的確難逃一死,但在世時,請做個對地球負責任的人。賤精,還是留比葉生做。

牛奶的迷思:飲得多強骨骼?

Tetra Pak / flickr

Tetra Pak / flickr

(利申:小肥波細個因腸胃敏感不能喝牛奶,廿多年後的今天每日至少喝一杯牛奶補數,盼望第三度發育到正常高登仔身高 (180 cm+),但機會比較渺茫。)

牛奶在很多人眼中,是鈣的同義詞,也跟健康骨骼有直接關係。

奶類製品公司自然會說,牛奶是萬能的,小朋友喝可快高長大,因為「只吃其他食物得不到足夠營養」;大朋友喝就能夠補充鈣質,預防骨質疏鬆。

我們接收這些宣傳訊息時,不加思索就信了,跟相信「反佔中」大聯盟 190 幾萬個簽名都是真的沒兩樣。事實真的如此表面嗎?

最新發表的瑞典報告,追蹤超過 100,000 個瑞典居民的喝牛奶習慣廿載,包括由 1987 年至 2007 年,監察 61,400 個女性的習慣;而在 1997 年則開始對 45,300 個男性的喝牛奶習慣至 2008 年。

該研究發現每天喝超過三杯或 680 毫升牛奶的女性,骨折竟比每日平均喝少過一杯奶的高 50% ,死亡率更是正常的兩倍;而在男性身上亦有類似的趨向,但並不明顯。

其實,由八十年代至今,有大大小小的報告都指,喝牛奶對鞏固骨骼、預防骨質疏鬆 (osteoporosis) 未必有幫助(詳看文末備注),甚至有指牛奶與多種癌症有關。是次報告指有可能是牛奶中的乳糖 (Lactose)半乳糖 (Galactose) 作祟,令人更易骨折。而據一些文獻,這些糖份會令動物發炎與氧化失衡 (oxidative stress),捐害健康。

不過,該研究又發現,乳酪等經過發酵的奶製品,如果多吃,卻確實減低骨折機會。研究團隊強調報告結果不應被視為牛奶有害的証明,尚有其他潛在因素,如體重、酒精攝取量等都可能影響骨折機率。

骨的成份

骨的主要成份除了,還有磷 (phosphorus)鎂 (magnesium) 以及蛋白質。鈣與磷為骨骼提供硬度,蛋白質則提供韌度。隨著年紀愈大,骨蛋白質含量就會降低,骨的硬度會不斷上升,就如百力滋一樣,反而更脆更易骨折。

更重要的是,鈣、磷、鎂三種礦物質會互相影響吸收。只要其中一種含量過多,另一種就必須從骨質分解作平衡。而且鈣過多,神經會過度興奮,容易四肢抽搐。

所以,只補鈣真的就有健康骨骼嗎?絕對不是。

香港人愈趨高油、高鹽、高脂肪的西式飲食,除了會影響血壓和心臟,也會阻礙多種維生素、礦物質的吸收。而維生素 A, C, D, K 如果攝取不足,會影響骨骼硬度,阻礙身體製造蛋白質等有機物的能力;香港人近幾年喜歡喝咖啡,每每一日喝幾杯,咖啡因會令人上癮,也會加速鈣的流失。 所以就算你飲幾多奶補鈣,也徒勞無功。

講咁耐,究竟飲唔飲奶好?

再講多樣你知,人類在幼兒斷奶後,體內製造乳糖酶的能力會激降九成,牛奶變得難以消化,即所謂的乳糖不耐症 (Lactose Intolerance) 。當然,症狀因人而異,但一般而言,約 90% 華人本身是乳糖消化不良,如果飲太多會腹瀉以及皮膚敏感症狀。大家可看看 2008 年鏗鏘集節目:

如果想吸收更多鈣,又怕牛奶有害,其實可以豆製品、魚類等代替之。總括而言,世上沒單一種食物有齊人體所需的營養,想骨骼健康,跟想身體健康如出一轍 — 要有均衡飲食與運動。單喝牛奶可能真的會死人。

想知更多,參詳以下研究:

  1. Michaëlsson, K., Wolk, A., Langenskiöld, S. & et al. (2014). Milk intake and risk of mortality and fractures in women and men: cohort studies. BMJ 2014; 349 (Published 28 October 2014). doi: http://dx.doi.org/10.1136/bmj.g6015
  2. Weinsier, R.L., Krumdieck, C.L. (2000). Dairy foods and bone health: examination of the evidence. Am J Clin Nutr 2000;72:681–9.
  3. Feskanich, D., Willett, W.C., Stampfer, M.J. and Colditz, G.A. (1997). Milk, dietary calcium, and bone fractures in women: a 12-year prospective studyAm J Public Health. 1997 June; 87(6): 992–997.

伊波拉真相 邊有咁得人驚?

伊波拉三月爆發至今,已有 10141 感染病毒,造成 4922 人死亡。香港人遠在亞洲,當然覺得未「殺埋身」。

最近瘋傳大陸早已有多宗伊波拉病例,但被當局竭力壓止消息發放,情況就如 03 年沙士一樣,而香港人終於在此時真正關心問題。

當然,中港「交流」頻繁,假如有漏網之魚,香港一定出事。至今香港未有首宗病例,小肥波相信純粹謠傳,大可安心。

假如讀者們仍然擔心,不妨看看美媒 CNN 製作的短片。當中說明,病毒可由接觸傷口、五官、生殖器進入身體,又或者經由接觸受感染的動物體液或其生肉而遭受感染。

伊波拉潛伏期平均為 8 至 10 天,早期病徵類似感冒:發燒、頭痛、喉嚨痛、肌肉疼痛等常;後期則會上吐下瀉,皮膚出現紫色斑點。

即使病好,病毒仍可殘留患者精液中達3個月,但將至少擁有10年免疫力。

再看香港衞生防護中心的短片,我得著甚少,而且浪費納稅人的錢。明明 Ebola 一字的併音是 /ɪˈbəʊ.lə/ ,何來「埃」呢,這是什麼病毒正名呢?真的「無眼睇」。

寄夏愨村 17 號 — 50 年後也會想起你

Credit: Daniel C.

Credit: Daniel C.

住在 17 號的你:

我倆雖素未謀面,但你的門牌是我最喜歡的數字,我們在生命中交錯,或許是冥冥之中的緣份。

你們井然有序、守望相助的小社區,教人嚮往。夏愨村的「瀝青床板」,比豪宅的高床軟枕,來得有人性與溫暖 — 至少香港人現在還負擔得起睡在街頭(日後想睡也未必能睡了)。

你與你的鄰居絕非高官口中的「暴民」,而是高質素的香港人。我們懂的,政府也時常強調香港生活模式五十年不變。

這幾天,我重聽《二十世紀少年》那首 “Bob Lennon” ,特別有味道,中文歌詞是這樣的:

太陽下山不知從何方
傳來了咖哩的香味

 

不知道還要走多久 才能回到家啊
我最喜歡的肉品店的炸馬鈴薯餅
是不是還是用老味道 在等著我啊

 

夜晚降臨地球
而我正在趕回家的路上

 

說到明年的事 如果魔鬼想要笑的話
那就讓他 盡情的笑吧
我會一直說下去 不管是五年還是十年
50年後也是這樣 跟你在一起

 

夜晚降臨地球
而我正在趕回家的路上

 

不管是下雨 不管是風暴
不管是槍林彈雨也一樣 任誰都不能阻撓大家回家
不論是誰都沒有這個權力

 

夜晚降臨地球
而我正在趕回家的路上

 

全世界都是黑夜
全世界的人 都在回家的路上
這樣的每一天 都在你的身邊
希望這種日子可以 一直持續下去…

勇敢走出來、拿出帳蓬住在夏愨道的每一位,都是美麗的天使,感謝你落入凡間,守護香港的民主與自由,無論結果如何,你也諦造了歷史。

因為你們,我才知道金鐘可以很美。

Even the world is ugly, but you’re beautiful to me.

五十年後,我尚健在,我仍會記住這段日子。

小肥波

18/10/2014

笑聞腦囟未生埋

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很不幸剛剛看到 CCTVB 的報道 (00:38),有位大媽字字鏗鏘地責怪佔中人士煽動女兒,又云女兒芳齡 16 但腦囟都未生埋,所以特別寫了這封信給她。希望她別這樣咒罵女兒。她還是要交男朋友的。

致在 CCTVB 鏡頭前咒自己女兒腦囟未生埋的大媽:

如果你認為女兒 16 歲腦囟都仲未生埋,我想我要給你上一堂生物課。腦囟生埋與否,不是她能有意志地控制的。

腦囟 (Fontanelle) 是嬰孩在母親分娩時,為避免頭顱骨受產道壓力而受傷的軟骨組織。正常的孩子應在出生後 19 個月內就經已生埋腦囟,保護大腦。如果你的女兒腦囟未生埋,她有可能患上以下遺傳病:

顱骨鎖骨發育不良症 (Cleidocranial dysostosis)

是控制成骨細胞特殊轉錄因子發生基因突變的疾病,導致頭骨骨化慢,骨縫密合極慢,可能到4歲才開始骨化,甚至到成年還未完成。(維基百科

脆骨症 (Osteogenesis imperfecta)

這種疾病會造成第一型膠原纖維缺陷,使骨骼忍受外力衝擊的能力較正常人差,即使是輕微的碰撞,也會造成嚴重的骨折,因此這類的病患被稱為「玻璃娃娃」或「玻璃骨」。(維基百科

遺傳病很難說的,所以我不怪你與你的丈夫。不過點解唔做產前檢查呢?不要麻煩自己又害了女兒…

另外,腦囟未生埋也有機會是因為你的女兒無魚吃無牛奶飲、曬不夠太陽引致佝僂病 (Rickets)

如果真是女兒飲食不均衡,而腦囟未生埋。那就是你的問題了,請不要將這責任推給佔中朋友。

我建議你可以整多少少牛奶炒蛋、三文魚炒飯等高鈣高維他命 D 的食物給全家吃。

如有什麼問題,當然要請教你的家庭醫生,不是上街給 CCTVB 拍下醜態哦!

小肥波 字

5/10/2014