震驚!看完最新發現,你還敢吃零食嗎?請廣傳!

Veganbaking.net / flickr

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雪糕、朱古力等的零食,有誰不喜歡?不過,這些零食中含有的乳化劑 (emulsifier) ,有可能令你患上慢性腸道發炎,經常肚痾的你必須要知道!

上周刊於《自然》的報告 [1] 指,老鼠吃過兩種常見食用乳化劑後,出現新陳代謝失調以及大腸發炎。雖然情況未必同樣發生在人體中,但報告顯示這些成份有機會破壞免疫系統以及大腸黏膜,隨時食死你,絕對不能不提防。

講咁耐,甚麼是乳化劑?簡單點說,它就是將油脂與水黏起來的「膠水」,保持兩者融合的穩定性。沒有乳化劑的話,雪糕就如水溝油一樣,根本不會凝固起來,而平時製作甜品所用的蛋黃也是一種天然的乳化劑。

其實 6 年前,已有學者提出証據 [2] ,証明常用乳化劑羧甲基纖維素 (carboxymethyl cellulose, CMC) 令基因改造老鼠,腸道細菌暴增、腸道發炎加劇。而 CMC 同樣可在工業上應用,但這並不代表就有害。

《自然》的新報告除了測試 CMC ,還測試了聚山梨醇酯 80 (polysorbate 80) 。研究人員連續 12 週,將兩種乳化劑分別餵給正常老鼠與基因容易突變的老鼠。最終,後者出現結腸炎的機會比平時高 40-80% 不等,而正常老鼠雖無結腸炎,但腸道也有輕微發炎,並出現發胖、高血糖、食慾增加等的新陳代謝失調徵狀。

報告得出結論:乳化劑能直接破壞黏膜,令腸壁更脆弱;又或乳化劑改變腸道細菌群族的分佈,令可穿透/消化黏液的細菌更易進駐人體。

「報告是可信且值得注視的。」加拿大微生物學者 Karen Madsen 如是說。

無論點, You are really what you eat. 食太多零食本身就對健康毫無益處,高鹽高糖,唔肥唔高血壓就奇。

備註

在我們的腸道中,有些益生菌會幫助我們對抗病菌,免受感染與致敏。縱使如此,它們還是外來細菌,進佔腸壁仍會導致發炎,令你上吐下瀉。所以在正常情況下,腸壁會分泌黏液阻隔所有細菌,避免觸發免疫系統形成腸炎 (Inflammatory bowel disease) ;而長期持續腸炎會引起代謝失調,如癡肥、高血壓,隨時增加患心臟病和糖尿病的風險。單在美國,每年就有超過 100 萬人受長期腸炎困擾,患病人數近年還有上升趨勢!

乳化劑怎樣促使腸道發炎,我們仍無從稽考,但從新報告的顯微鏡影像,研究員有三大發現:

  1. 腸道細菌與腸壁細胞的距離平均少一半
  2. 基因突變老鼠的糞便比正常有較多能穿透/消化黏液的細菌品種
  3. 糞便中亦有較多有利發炎的細菌群族

小肥波後記

本文標題模仿內容農場之流散播偽科學資訊的網頁,希望真正的科學文章能廣傳,文中內容均為真確可信。

報告

  1. Benoit Chassaing, B., Koren, O., Goodrich, J.K. & et al. (2015). Dietary emulsifiers impact the mouse gut microbiota promoting colitis and metabolic syndrome. Nature 519, 92–96 05 March 2015. doi:10.1038/nature14232
  2. Swidsinski, A., Ung, V., Sydora, B.C. & et al. (2009). Bacterial overgrowth and inflammation of small intestine after carboxymethylcellulose ingestion in genetically susceptible mice. Inflamm Bowel Dis 15(3):359-64, Mar 2009. doi: 10.1002/ibd.20763

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原刊於立場新聞

科學可以改善性生活嗎?

除了長生不老,另一樣人類(尤指男性)最想得到的,肯定是金槍不倒。生蠔、牛油果甚至朱古力相傳有壯陽功效,是各地祖傳春藥秘方的一部份。事實卻是非常殘酷——這些食物一・點・功・效都沒有。

其實性需要由人體的荷爾蒙控刺。當我們受「刺激」時,大腦與神經系統就會發出訊號至盤骨,令下身的血管擴張,心跳加速,同時,腦部會釋放去甲腎上腺素 (Norepinephrine)多巴胺 (Dopamine) 以及其他神經遞質 (Neurotransmitter) ,令你的身體進入興奮狀態。

雖然,人類已研發了偉哥 (Viagra) ,幫助早泄男或倒槍男重振雄風。然而,偉哥只是令男性勃起的時間增加,而非增強性慾。偉哥的原理是抑制酵素 5 型磷酸二酯酶 (PDE5) 的功能,令陽具的血流增加。由於只影響周邊神經系統 (Peripheral nervous system) ,所以啪咗偉哥,你還是要被女人 turn on 才能勃起。還要記住,偉哥對女性是無效的。

那究竟有無春藥?答案可能在仿曬霜中。

科學家在製造仿曬霜時,意外發現腦部控制皮膚色素的蛋白——黑皮質素 (melanocortin) 可以令男女都有「反應」。

當 10 毫克的合成黑皮質素 (melanocortin II) 注射入男性體內,陽具立刻勃起並維持 8 小時之久,但會出現噁心與嘔吐徵狀;而注射 2.5 毫克時,會勃起 2-3 小時,只有輕微噁心;當劑量是 1.25 毫克,男性不再出現噁心徵狀且能立即勃起。另一個實驗中,雌鼠經注射黑皮質素以及其他荷爾蒙如 β-Estradiol-3-benzoate 和黃體酮 (progesterone) 後,在雄鼠面前暴走、跳動與擺耳等「發姣」動作有所增加⋯⋯

這種男女恩物現時竟然應用在鼻腔噴霧之中,仍未有人製成春藥!不過,科學家已開始了黑皮質素衍生物 bremelanotide 的人體測試,希望以此醫治性功能障礙。很想要吧?

唔好再信什麼壯陽偏方了,讓科學抬起你低過的頭來

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亂食奇蹟食品 隨時得個桔

奇亞籽 Stacy Spensley / flickr

奇亞籽
Stacy Spensley / flickr

農曆新年剛過,相信大家也跟小肥波一樣,發福不少變成波了。不少人會吃奇蹟食物 (miracle food) 如椰油、奇亞籽 (chia seed) 和蘋果醋等重回美好身段,這些食品真的這麼神奇,一吃就可以減肥、抗衰老甚至抗癌?

抗氧化、自由基乜乜乜都是一些普通人常常誤會,令人產生莫名恐懼的 jargon ,當你不懂這些專業用語,會到哪兒查找? Bingo! Google 。然後你會找到很多所謂「真實用家」試食奇蹟食物的博文,告訴你這些食物有乜似是而非的好處。小肥波精選幾個最常令人誤會的辭彙與食品,粉碎所謂奇蹟。

自由基 (Free radical)

正如很多產品所說,自由基因為有不成對的電子,確實是不穩定的原素(或原素組合),會將身體的細胞氧化,導致組織或細胞中,自由基/抗氧化物比值不平衡,造成氧化應激 (oxidative stress) ——一種被認定為與心臟病、癌症以及糖尿病有關的化學反應。不過,自由基在人體同時扮演重要角色:消滅入侵人體的細菌、串聯細胞之間的聯繫。人體會製造抗氧化物,限制自由基的數量與化學反應。

抗氧化物 (Anti-oxidant)

抗氧化物能減緩或防止氧化作用的分子,最常見於人體的抗氧化物是我們自身製造的尿酸 (uric acid)穀胱甘肽 (glutathione) ,還有維他命 A, C, E 。這些抗氧化物亦常見於普通食物之中。

抗氧化物對於如癌症、冠心病甚至高原反應的預防作用,已經得到研究肯定。但是,研究亦顯示大量服用抗氧化物會使罹患某些疾病的相對風險上升 1-5% 。[1而抗氧化物作為一種補充藥丸(非天然食物),亦已証明並無任何效用。[2]

五大奇蹟食物

  1. 椰油

    含大量飽和脂肪的椰油早已升上神枱,由減肥、醫濕疹、平衡血糖到醫腦退化症[3]都得。
不過,從來無研究証明椰油在人體上有以上功效。如果你喜歡椰香,用作煮食也無不可。
  2. 蘋果醋

    商家號稱蘋果醋能醫頭皮、粉刺,改善飲食失調、防癌⋯⋯這些都有根據的,但只限動物與人類細胞的實驗,歐洲食品安全局 (ESPA) 仍未確定這些效用在人體出現。蘋果醋用來調味或者代替沙律醬是個不錯的選擇,至少可以減少用鹽。
  3. Manuka 蜜糖
    比起普通蜜糖,Manuka 蜜糖有更多甲基乙二醛 (Methylglyoxal) 成份,抗菌功效更高,藥用級的 Manuka 蜜糖也用以消毒傷口,有報道指蜜糖能舒緩咳嗽,但未知是否因其抗菌作用還是如糖漿的安撫作用。喝蜜糖雖無太大副作用,但也要注意其糖份。
  4. 螺旋藻 (Spirulina)
    有說螺旋藻可有效控制新陳代謝速度,預防心臟病,甚至心理病如抑鬱、焦慮症,但美國衞生研究院 (NIH) 的報告 [4經已指未有足夠証據証明之。螺旋藻倒是含豐富鈣、鉀、鎂、鐵、維他命 B3 以及人體必需的氨基酸。問題是,人體能否完全利用植物形態的營份。
  5. 奇亞籽 (Chia Seed)

    「奇亞籽含有大量抗氧化物」,同螺旋藻一樣,這些植物形態的抗氧化物未必被人體有效地吸收;奇亞籽也含有大量 Omega-3 ,對腦部發展有好處,但人類吸收植物 Omega-3 的能力遠比魚類的低,除非你是素食者,否則仍然建議你吃三文魚攝取該些好的脂肪酸。

其實,單食某種食物攝取養份並不健康。再者,飲食是一件複雜事,我們並非從單一食物吸取單一養份,有些養份需要特別方式才能易於吸收,如紅蘿蔔中的 β 胡蘿蔔素需煮熟蕃茄紅素要與油混合等等⋯

奇蹟 (Miracle) 在劍橋字典中的定義是:

An unusual and mysterious event that is thought to have been caused by a god because it does not follow the usual laws of nature
相信是神造成的不尋常且神秘的事件,因為這些事件不遵循自然規律。

學界也早已給了很多証據証明奇蹟食物絕不奇蹟,也不如神一般的出現,只是其中一種食物而已,不過人們都對這些研究不感興趣,他們只對某明星吃什麼做什麼有興趣,然後有樣學樣。更甚的是他們不求甚解,見到抗氧化、抗衰老就狗衝,最終吃到周身病痛,害苦的只是自己。

報告:

  1. Bjelakovic, G., Nikolova, D., Gluud, L.L.,& et al. (2007). Mortality in Randomized Trials of Antioxidant Supplements for Primary and Secondary Prevention Systematic Review and Meta-analysis. JAMA. 2007;297(8):842-857. doi:10.1001/jama.297.8.842
  2. The Heart Outcomes Prevention Evaluation Study Investigators. (2010). Vitamin E Supplementation and Cardiovascular Events in High-Risk Patients. N Engl J Med 2000; 342:154-160. DOI:10.1056/NEJM200001203420302
  3. Nafar, F. & Mearow, K.M. (2014). Coconut Oil Attenuates the Effects of Amyloid-β on Cortical Neurons in vitro. Journal of Alzheimer’s Disease. JAD. 2014;39(2):233-237. DOI:10.3233/JAD-131436
  4. Deng, R. & Te-Jin Chow, T.J. (2010). Hypolipidemic, Antioxidant and Antiinflammatory Activities of Microalgae Spirulina. Cardiovasc Ther. 2010 Aug; 28(4): e33–e45. doi:10.1111/j.1755-5922.2010.00200

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健康睡眠新指引

Aiko, Thomas & Juliette+Isaac / flickr

Aiko, Thomas & Juliette+Isaac / flickr

香港人生活忙碌,食飯得半個鐘,放工返到屋企仲要 OT ,一日只睡 4-5 個鐘的大有人在;又或者壓力大失眠,結果睡不夠又捱壞身子, 30 歲就已經是 60 歲的身體機能。

美國睡眠基金會 (National Sleep Foundation) 週一更新了睡眠指引,提醒所有人睡眠相當重要,尤其嬰孩與青少年,至少要睡 9 至 14 個小時不等。

該會邀請了 18 位睡眠專家分析 300 份研究,得出新的建議睡眠時數:

要加強睡眠質素,基金會亦有以下建議:

  1. 養成良好的睡眠時間表(周末亦如是)
  2. 在床上放鬆心情
  3. 每日運動
  4. 檢查睡房的溫度、光度以及聲浪會否影響睡眠
  5. 選擇你認為舒適的床褥和枕頭
  6. 不要飲用過多含酒精或咖啡因的飲品
  7. 就寢前關掉電子用品

老實說,就算一日有 48 小時,小肥波都唔夠用,但無論有多忙,想健康,將睡眠放在首位也是自然不過的事。話雖如此,睡太多也會令人容易癡肥甚至增加死亡風險,大家還是小心為妙。

延伸閱讀:
National Sleep Foundation, How Much Sleep Do We Really Need?
National Sleep Foundation, Six Tips to Design the Ideal Bedroom for Sleep
比鬼壓,隻鬼從何來?

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原刊於立場新聞

Green Monday 識食一定食素

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小肥波好景仰的星級博客葉朗程今期講食。講到食,我自愧不如,食過的米芝蓮星星十隻手指數得晒。不過,今日 Green Monday 當然要食素,既健康又環保!

有好多人心中疑惑,食素就可以環保嗎?那你必需看看英國顧問公司 Arbtech 製作的 infographic

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據去年聯合國糧食及農業組織 (FAO) 發表的報告,人類排放的溫室氣體有  14.5% 來自畜牧業,當中接近一半是由飼料生產而來。

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而從上圖,親愛的讀者們可以看到肉類的排放遠比蔬果類多,即使排放最高的蔬果類蕃茄 (3.79) ,仍只是羊的 1/4 。重點是,吃素的人仍然是非常少數,單是英國,就只有 12% 人口,即大概 770 萬人。

但,如果所有人都不吃肉,又會如何呢?

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首先,至少有很多土地能空出來,作為農田。現時,畜牧業佔超過一半的食物生產用地。假如全球人口均為素食者 (vegeterian, 吃奶製品),我們可以騰出八成的牧場用地;而我們全是純素食者 (vegan, 不吃動物製品) ,更可減少 100% 用地。(當然,有些用地將會變為農田,但不足 1%)

water footprint

水是我們珍貴的地球資源,但偏偏我們花了很多在這些牲畜上:全球有 8% 的總用水用來種植牲畜的飼料;而 29% 的總用水是養大牠們。

要製造一噸牛肉,就要用上 15,415 立方米的水,可謂吸水牛牛。相反,只計最吸水的豆類也是每噸用 4,055 立方米的水。

有人會理論,這不公平,因為牛太大隻,用水自然多,應計製造一克蛋白質的用水。 OK, you win. 果類用上 180 升,而牛只用了 112 升。但,請不要忘記,加上其他製品,要製造一克蛋白質,肉類以及其他動物產品仍然比純素食多。

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我明白一時三刻很難一下子轉吃素。不如考慮減吃牛、羊排放高的肉類。因為你只吃雞鴨等禽鳥,已經比前者少一半碳足跡。當然,如果全人類都吃素,我們更可減排 17% 的 CO2 、 21% 的氮化物 (N2O) 以及 24% 的甲烷(吸熱能力比 CO2 高 4 倍,不可怕嗎?)。

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其實,我們太貪婪、吃太多,吸收比自身需要的能量與蛋白質。英國的男女,平均吸收的蛋白質都比建議多一半。

哈佛研究也曾指,吃紅肉(不論處理過與否)至少增加 13% 的死亡率。人,的確難逃一死,但在世時,請做個對地球負責任的人。賤精,還是留比葉生做。

牛奶的迷思:飲得多強骨骼?

Tetra Pak / flickr

Tetra Pak / flickr

(利申:小肥波細個因腸胃敏感不能喝牛奶,廿多年後的今天每日至少喝一杯牛奶補數,盼望第三度發育到正常高登仔身高 (180 cm+),但機會比較渺茫。)

牛奶在很多人眼中,是鈣的同義詞,也跟健康骨骼有直接關係。

奶類製品公司自然會說,牛奶是萬能的,小朋友喝可快高長大,因為「只吃其他食物得不到足夠營養」;大朋友喝就能夠補充鈣質,預防骨質疏鬆。

我們接收這些宣傳訊息時,不加思索就信了,跟相信「反佔中」大聯盟 190 幾萬個簽名都是真的沒兩樣。事實真的如此表面嗎?

最新發表的瑞典報告,追蹤超過 100,000 個瑞典居民的喝牛奶習慣廿載,包括由 1987 年至 2007 年,監察 61,400 個女性的習慣;而在 1997 年則開始對 45,300 個男性的喝牛奶習慣至 2008 年。

該研究發現每天喝超過三杯或 680 毫升牛奶的女性,骨折竟比每日平均喝少過一杯奶的高 50% ,死亡率更是正常的兩倍;而在男性身上亦有類似的趨向,但並不明顯。

其實,由八十年代至今,有大大小小的報告都指,喝牛奶對鞏固骨骼、預防骨質疏鬆 (osteoporosis) 未必有幫助(詳看文末備注),甚至有指牛奶與多種癌症有關。是次報告指有可能是牛奶中的乳糖 (Lactose)半乳糖 (Galactose) 作祟,令人更易骨折。而據一些文獻,這些糖份會令動物發炎與氧化失衡 (oxidative stress),捐害健康。

不過,該研究又發現,乳酪等經過發酵的奶製品,如果多吃,卻確實減低骨折機會。研究團隊強調報告結果不應被視為牛奶有害的証明,尚有其他潛在因素,如體重、酒精攝取量等都可能影響骨折機率。

骨的成份

骨的主要成份除了,還有磷 (phosphorus)鎂 (magnesium) 以及蛋白質。鈣與磷為骨骼提供硬度,蛋白質則提供韌度。隨著年紀愈大,骨蛋白質含量就會降低,骨的硬度會不斷上升,就如百力滋一樣,反而更脆更易骨折。

更重要的是,鈣、磷、鎂三種礦物質會互相影響吸收。只要其中一種含量過多,另一種就必須從骨質分解作平衡。而且鈣過多,神經會過度興奮,容易四肢抽搐。

所以,只補鈣真的就有健康骨骼嗎?絕對不是。

香港人愈趨高油、高鹽、高脂肪的西式飲食,除了會影響血壓和心臟,也會阻礙多種維生素、礦物質的吸收。而維生素 A, C, D, K 如果攝取不足,會影響骨骼硬度,阻礙身體製造蛋白質等有機物的能力;香港人近幾年喜歡喝咖啡,每每一日喝幾杯,咖啡因會令人上癮,也會加速鈣的流失。 所以就算你飲幾多奶補鈣,也徒勞無功。

講咁耐,究竟飲唔飲奶好?

再講多樣你知,人類在幼兒斷奶後,體內製造乳糖酶的能力會激降九成,牛奶變得難以消化,即所謂的乳糖不耐症 (Lactose Intolerance) 。當然,症狀因人而異,但一般而言,約 90% 華人本身是乳糖消化不良,如果飲太多會腹瀉以及皮膚敏感症狀。大家可看看 2008 年鏗鏘集節目:

如果想吸收更多鈣,又怕牛奶有害,其實可以豆製品、魚類等代替之。總括而言,世上沒單一種食物有齊人體所需的營養,想骨骼健康,跟想身體健康如出一轍 — 要有均衡飲食與運動。單喝牛奶可能真的會死人。

想知更多,參詳以下研究:

  1. Michaëlsson, K., Wolk, A., Langenskiöld, S. & et al. (2014). Milk intake and risk of mortality and fractures in women and men: cohort studies. BMJ 2014; 349 (Published 28 October 2014). doi: http://dx.doi.org/10.1136/bmj.g6015
  2. Weinsier, R.L., Krumdieck, C.L. (2000). Dairy foods and bone health: examination of the evidence. Am J Clin Nutr 2000;72:681–9.
  3. Feskanich, D., Willett, W.C., Stampfer, M.J. and Colditz, G.A. (1997). Milk, dietary calcium, and bone fractures in women: a 12-year prospective studyAm J Public Health. 1997 June; 87(6): 992–997.

寄夏愨村 17 號 — 50 年後也會想起你

Credit: Daniel C.

Credit: Daniel C.

住在 17 號的你:

我倆雖素未謀面,但你的門牌是我最喜歡的數字,我們在生命中交錯,或許是冥冥之中的緣份。

你們井然有序、守望相助的小社區,教人嚮往。夏愨村的「瀝青床板」,比豪宅的高床軟枕,來得有人性與溫暖 — 至少香港人現在還負擔得起睡在街頭(日後想睡也未必能睡了)。

你與你的鄰居絕非高官口中的「暴民」,而是高質素的香港人。我們懂的,政府也時常強調香港生活模式五十年不變。

這幾天,我重聽《二十世紀少年》那首 “Bob Lennon” ,特別有味道,中文歌詞是這樣的:

太陽下山不知從何方
傳來了咖哩的香味

 

不知道還要走多久 才能回到家啊
我最喜歡的肉品店的炸馬鈴薯餅
是不是還是用老味道 在等著我啊

 

夜晚降臨地球
而我正在趕回家的路上

 

說到明年的事 如果魔鬼想要笑的話
那就讓他 盡情的笑吧
我會一直說下去 不管是五年還是十年
50年後也是這樣 跟你在一起

 

夜晚降臨地球
而我正在趕回家的路上

 

不管是下雨 不管是風暴
不管是槍林彈雨也一樣 任誰都不能阻撓大家回家
不論是誰都沒有這個權力

 

夜晚降臨地球
而我正在趕回家的路上

 

全世界都是黑夜
全世界的人 都在回家的路上
這樣的每一天 都在你的身邊
希望這種日子可以 一直持續下去…

勇敢走出來、拿出帳蓬住在夏愨道的每一位,都是美麗的天使,感謝你落入凡間,守護香港的民主與自由,無論結果如何,你也諦造了歷史。

因為你們,我才知道金鐘可以很美。

Even the world is ugly, but you’re beautiful to me.

五十年後,我尚健在,我仍會記住這段日子。

小肥波

18/10/2014