震驚!看完最新發現,你還敢吃零食嗎?請廣傳!

Veganbaking.net / flickr

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雪糕、朱古力等的零食,有誰不喜歡?不過,這些零食中含有的乳化劑 (emulsifier) ,有可能令你患上慢性腸道發炎,經常肚痾的你必須要知道!

上周刊於《自然》的報告 [1] 指,老鼠吃過兩種常見食用乳化劑後,出現新陳代謝失調以及大腸發炎。雖然情況未必同樣發生在人體中,但報告顯示這些成份有機會破壞免疫系統以及大腸黏膜,隨時食死你,絕對不能不提防。

講咁耐,甚麼是乳化劑?簡單點說,它就是將油脂與水黏起來的「膠水」,保持兩者融合的穩定性。沒有乳化劑的話,雪糕就如水溝油一樣,根本不會凝固起來,而平時製作甜品所用的蛋黃也是一種天然的乳化劑。

其實 6 年前,已有學者提出証據 [2] ,証明常用乳化劑羧甲基纖維素 (carboxymethyl cellulose, CMC) 令基因改造老鼠,腸道細菌暴增、腸道發炎加劇。而 CMC 同樣可在工業上應用,但這並不代表就有害。

《自然》的新報告除了測試 CMC ,還測試了聚山梨醇酯 80 (polysorbate 80) 。研究人員連續 12 週,將兩種乳化劑分別餵給正常老鼠與基因容易突變的老鼠。最終,後者出現結腸炎的機會比平時高 40-80% 不等,而正常老鼠雖無結腸炎,但腸道也有輕微發炎,並出現發胖、高血糖、食慾增加等的新陳代謝失調徵狀。

報告得出結論:乳化劑能直接破壞黏膜,令腸壁更脆弱;又或乳化劑改變腸道細菌群族的分佈,令可穿透/消化黏液的細菌更易進駐人體。

「報告是可信且值得注視的。」加拿大微生物學者 Karen Madsen 如是說。

無論點, You are really what you eat. 食太多零食本身就對健康毫無益處,高鹽高糖,唔肥唔高血壓就奇。

備註

在我們的腸道中,有些益生菌會幫助我們對抗病菌,免受感染與致敏。縱使如此,它們還是外來細菌,進佔腸壁仍會導致發炎,令你上吐下瀉。所以在正常情況下,腸壁會分泌黏液阻隔所有細菌,避免觸發免疫系統形成腸炎 (Inflammatory bowel disease) ;而長期持續腸炎會引起代謝失調,如癡肥、高血壓,隨時增加患心臟病和糖尿病的風險。單在美國,每年就有超過 100 萬人受長期腸炎困擾,患病人數近年還有上升趨勢!

乳化劑怎樣促使腸道發炎,我們仍無從稽考,但從新報告的顯微鏡影像,研究員有三大發現:

  1. 腸道細菌與腸壁細胞的距離平均少一半
  2. 基因突變老鼠的糞便比正常有較多能穿透/消化黏液的細菌品種
  3. 糞便中亦有較多有利發炎的細菌群族

小肥波後記

本文標題模仿內容農場之流散播偽科學資訊的網頁,希望真正的科學文章能廣傳,文中內容均為真確可信。

報告

  1. Benoit Chassaing, B., Koren, O., Goodrich, J.K. & et al. (2015). Dietary emulsifiers impact the mouse gut microbiota promoting colitis and metabolic syndrome. Nature 519, 92–96 05 March 2015. doi:10.1038/nature14232
  2. Swidsinski, A., Ung, V., Sydora, B.C. & et al. (2009). Bacterial overgrowth and inflammation of small intestine after carboxymethylcellulose ingestion in genetically susceptible mice. Inflamm Bowel Dis 15(3):359-64, Mar 2009. doi: 10.1002/ibd.20763

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原刊於立場新聞

科學可以改善性生活嗎?

除了長生不老,另一樣人類(尤指男性)最想得到的,肯定是金槍不倒。生蠔、牛油果甚至朱古力相傳有壯陽功效,是各地祖傳春藥秘方的一部份。事實卻是非常殘酷——這些食物一・點・功・效都沒有。

其實性需要由人體的荷爾蒙控刺。當我們受「刺激」時,大腦與神經系統就會發出訊號至盤骨,令下身的血管擴張,心跳加速,同時,腦部會釋放去甲腎上腺素 (Norepinephrine)多巴胺 (Dopamine) 以及其他神經遞質 (Neurotransmitter) ,令你的身體進入興奮狀態。

雖然,人類已研發了偉哥 (Viagra) ,幫助早泄男或倒槍男重振雄風。然而,偉哥只是令男性勃起的時間增加,而非增強性慾。偉哥的原理是抑制酵素 5 型磷酸二酯酶 (PDE5) 的功能,令陽具的血流增加。由於只影響周邊神經系統 (Peripheral nervous system) ,所以啪咗偉哥,你還是要被女人 turn on 才能勃起。還要記住,偉哥對女性是無效的。

那究竟有無春藥?答案可能在仿曬霜中。

科學家在製造仿曬霜時,意外發現腦部控制皮膚色素的蛋白——黑皮質素 (melanocortin) 可以令男女都有「反應」。

當 10 毫克的合成黑皮質素 (melanocortin II) 注射入男性體內,陽具立刻勃起並維持 8 小時之久,但會出現噁心與嘔吐徵狀;而注射 2.5 毫克時,會勃起 2-3 小時,只有輕微噁心;當劑量是 1.25 毫克,男性不再出現噁心徵狀且能立即勃起。另一個實驗中,雌鼠經注射黑皮質素以及其他荷爾蒙如 β-Estradiol-3-benzoate 和黃體酮 (progesterone) 後,在雄鼠面前暴走、跳動與擺耳等「發姣」動作有所增加⋯⋯

這種男女恩物現時竟然應用在鼻腔噴霧之中,仍未有人製成春藥!不過,科學家已開始了黑皮質素衍生物 bremelanotide 的人體測試,希望以此醫治性功能障礙。很想要吧?

唔好再信什麼壯陽偏方了,讓科學抬起你低過的頭來

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亂食奇蹟食品 隨時得個桔

奇亞籽 Stacy Spensley / flickr

奇亞籽
Stacy Spensley / flickr

農曆新年剛過,相信大家也跟小肥波一樣,發福不少變成波了。不少人會吃奇蹟食物 (miracle food) 如椰油、奇亞籽 (chia seed) 和蘋果醋等重回美好身段,這些食品真的這麼神奇,一吃就可以減肥、抗衰老甚至抗癌?

抗氧化、自由基乜乜乜都是一些普通人常常誤會,令人產生莫名恐懼的 jargon ,當你不懂這些專業用語,會到哪兒查找? Bingo! Google 。然後你會找到很多所謂「真實用家」試食奇蹟食物的博文,告訴你這些食物有乜似是而非的好處。小肥波精選幾個最常令人誤會的辭彙與食品,粉碎所謂奇蹟。

自由基 (Free radical)

正如很多產品所說,自由基因為有不成對的電子,確實是不穩定的原素(或原素組合),會將身體的細胞氧化,導致組織或細胞中,自由基/抗氧化物比值不平衡,造成氧化應激 (oxidative stress) ——一種被認定為與心臟病、癌症以及糖尿病有關的化學反應。不過,自由基在人體同時扮演重要角色:消滅入侵人體的細菌、串聯細胞之間的聯繫。人體會製造抗氧化物,限制自由基的數量與化學反應。

抗氧化物 (Anti-oxidant)

抗氧化物能減緩或防止氧化作用的分子,最常見於人體的抗氧化物是我們自身製造的尿酸 (uric acid)穀胱甘肽 (glutathione) ,還有維他命 A, C, E 。這些抗氧化物亦常見於普通食物之中。

抗氧化物對於如癌症、冠心病甚至高原反應的預防作用,已經得到研究肯定。但是,研究亦顯示大量服用抗氧化物會使罹患某些疾病的相對風險上升 1-5% 。[1而抗氧化物作為一種補充藥丸(非天然食物),亦已証明並無任何效用。[2]

五大奇蹟食物

  1. 椰油

    含大量飽和脂肪的椰油早已升上神枱,由減肥、醫濕疹、平衡血糖到醫腦退化症[3]都得。
不過,從來無研究証明椰油在人體上有以上功效。如果你喜歡椰香,用作煮食也無不可。
  2. 蘋果醋

    商家號稱蘋果醋能醫頭皮、粉刺,改善飲食失調、防癌⋯⋯這些都有根據的,但只限動物與人類細胞的實驗,歐洲食品安全局 (ESPA) 仍未確定這些效用在人體出現。蘋果醋用來調味或者代替沙律醬是個不錯的選擇,至少可以減少用鹽。
  3. Manuka 蜜糖
    比起普通蜜糖,Manuka 蜜糖有更多甲基乙二醛 (Methylglyoxal) 成份,抗菌功效更高,藥用級的 Manuka 蜜糖也用以消毒傷口,有報道指蜜糖能舒緩咳嗽,但未知是否因其抗菌作用還是如糖漿的安撫作用。喝蜜糖雖無太大副作用,但也要注意其糖份。
  4. 螺旋藻 (Spirulina)
    有說螺旋藻可有效控制新陳代謝速度,預防心臟病,甚至心理病如抑鬱、焦慮症,但美國衞生研究院 (NIH) 的報告 [4經已指未有足夠証據証明之。螺旋藻倒是含豐富鈣、鉀、鎂、鐵、維他命 B3 以及人體必需的氨基酸。問題是,人體能否完全利用植物形態的營份。
  5. 奇亞籽 (Chia Seed)

    「奇亞籽含有大量抗氧化物」,同螺旋藻一樣,這些植物形態的抗氧化物未必被人體有效地吸收;奇亞籽也含有大量 Omega-3 ,對腦部發展有好處,但人類吸收植物 Omega-3 的能力遠比魚類的低,除非你是素食者,否則仍然建議你吃三文魚攝取該些好的脂肪酸。

其實,單食某種食物攝取養份並不健康。再者,飲食是一件複雜事,我們並非從單一食物吸取單一養份,有些養份需要特別方式才能易於吸收,如紅蘿蔔中的 β 胡蘿蔔素需煮熟蕃茄紅素要與油混合等等⋯

奇蹟 (Miracle) 在劍橋字典中的定義是:

An unusual and mysterious event that is thought to have been caused by a god because it does not follow the usual laws of nature
相信是神造成的不尋常且神秘的事件,因為這些事件不遵循自然規律。

學界也早已給了很多証據証明奇蹟食物絕不奇蹟,也不如神一般的出現,只是其中一種食物而已,不過人們都對這些研究不感興趣,他們只對某明星吃什麼做什麼有興趣,然後有樣學樣。更甚的是他們不求甚解,見到抗氧化、抗衰老就狗衝,最終吃到周身病痛,害苦的只是自己。

報告:

  1. Bjelakovic, G., Nikolova, D., Gluud, L.L.,& et al. (2007). Mortality in Randomized Trials of Antioxidant Supplements for Primary and Secondary Prevention Systematic Review and Meta-analysis. JAMA. 2007;297(8):842-857. doi:10.1001/jama.297.8.842
  2. The Heart Outcomes Prevention Evaluation Study Investigators. (2010). Vitamin E Supplementation and Cardiovascular Events in High-Risk Patients. N Engl J Med 2000; 342:154-160. DOI:10.1056/NEJM200001203420302
  3. Nafar, F. & Mearow, K.M. (2014). Coconut Oil Attenuates the Effects of Amyloid-β on Cortical Neurons in vitro. Journal of Alzheimer’s Disease. JAD. 2014;39(2):233-237. DOI:10.3233/JAD-131436
  4. Deng, R. & Te-Jin Chow, T.J. (2010). Hypolipidemic, Antioxidant and Antiinflammatory Activities of Microalgae Spirulina. Cardiovasc Ther. 2010 Aug; 28(4): e33–e45. doi:10.1111/j.1755-5922.2010.00200

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健康睡眠新指引

Aiko, Thomas & Juliette+Isaac / flickr

Aiko, Thomas & Juliette+Isaac / flickr

香港人生活忙碌,食飯得半個鐘,放工返到屋企仲要 OT ,一日只睡 4-5 個鐘的大有人在;又或者壓力大失眠,結果睡不夠又捱壞身子, 30 歲就已經是 60 歲的身體機能。

美國睡眠基金會 (National Sleep Foundation) 週一更新了睡眠指引,提醒所有人睡眠相當重要,尤其嬰孩與青少年,至少要睡 9 至 14 個小時不等。

該會邀請了 18 位睡眠專家分析 300 份研究,得出新的建議睡眠時數:

要加強睡眠質素,基金會亦有以下建議:

  1. 養成良好的睡眠時間表(周末亦如是)
  2. 在床上放鬆心情
  3. 每日運動
  4. 檢查睡房的溫度、光度以及聲浪會否影響睡眠
  5. 選擇你認為舒適的床褥和枕頭
  6. 不要飲用過多含酒精或咖啡因的飲品
  7. 就寢前關掉電子用品

老實說,就算一日有 48 小時,小肥波都唔夠用,但無論有多忙,想健康,將睡眠放在首位也是自然不過的事。話雖如此,睡太多也會令人容易癡肥甚至增加死亡風險,大家還是小心為妙。

延伸閱讀:
National Sleep Foundation, How Much Sleep Do We Really Need?
National Sleep Foundation, Six Tips to Design the Ideal Bedroom for Sleep
比鬼壓,隻鬼從何來?

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原刊於立場新聞

Green Monday 識食一定食素

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小肥波好景仰的星級博客葉朗程今期講食。講到食,我自愧不如,食過的米芝蓮星星十隻手指數得晒。不過,今日 Green Monday 當然要食素,既健康又環保!

有好多人心中疑惑,食素就可以環保嗎?那你必需看看英國顧問公司 Arbtech 製作的 infographic

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據去年聯合國糧食及農業組織 (FAO) 發表的報告,人類排放的溫室氣體有  14.5% 來自畜牧業,當中接近一半是由飼料生產而來。

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而從上圖,親愛的讀者們可以看到肉類的排放遠比蔬果類多,即使排放最高的蔬果類蕃茄 (3.79) ,仍只是羊的 1/4 。重點是,吃素的人仍然是非常少數,單是英國,就只有 12% 人口,即大概 770 萬人。

但,如果所有人都不吃肉,又會如何呢?

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首先,至少有很多土地能空出來,作為農田。現時,畜牧業佔超過一半的食物生產用地。假如全球人口均為素食者 (vegeterian, 吃奶製品),我們可以騰出八成的牧場用地;而我們全是純素食者 (vegan, 不吃動物製品) ,更可減少 100% 用地。(當然,有些用地將會變為農田,但不足 1%)

water footprint

水是我們珍貴的地球資源,但偏偏我們花了很多在這些牲畜上:全球有 8% 的總用水用來種植牲畜的飼料;而 29% 的總用水是養大牠們。

要製造一噸牛肉,就要用上 15,415 立方米的水,可謂吸水牛牛。相反,只計最吸水的豆類也是每噸用 4,055 立方米的水。

有人會理論,這不公平,因為牛太大隻,用水自然多,應計製造一克蛋白質的用水。 OK, you win. 果類用上 180 升,而牛只用了 112 升。但,請不要忘記,加上其他製品,要製造一克蛋白質,肉類以及其他動物產品仍然比純素食多。

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我明白一時三刻很難一下子轉吃素。不如考慮減吃牛、羊排放高的肉類。因為你只吃雞鴨等禽鳥,已經比前者少一半碳足跡。當然,如果全人類都吃素,我們更可減排 17% 的 CO2 、 21% 的氮化物 (N2O) 以及 24% 的甲烷(吸熱能力比 CO2 高 4 倍,不可怕嗎?)。

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其實,我們太貪婪、吃太多,吸收比自身需要的能量與蛋白質。英國的男女,平均吸收的蛋白質都比建議多一半。

哈佛研究也曾指,吃紅肉(不論處理過與否)至少增加 13% 的死亡率。人,的確難逃一死,但在世時,請做個對地球負責任的人。賤精,還是留比葉生做。

牛奶的迷思:飲得多強骨骼?

Tetra Pak / flickr

Tetra Pak / flickr

(利申:小肥波細個因腸胃敏感不能喝牛奶,廿多年後的今天每日至少喝一杯牛奶補數,盼望第三度發育到正常高登仔身高 (180 cm+),但機會比較渺茫。)

牛奶在很多人眼中,是鈣的同義詞,也跟健康骨骼有直接關係。

奶類製品公司自然會說,牛奶是萬能的,小朋友喝可快高長大,因為「只吃其他食物得不到足夠營養」;大朋友喝就能夠補充鈣質,預防骨質疏鬆。

我們接收這些宣傳訊息時,不加思索就信了,跟相信「反佔中」大聯盟 190 幾萬個簽名都是真的沒兩樣。事實真的如此表面嗎?

最新發表的瑞典報告,追蹤超過 100,000 個瑞典居民的喝牛奶習慣廿載,包括由 1987 年至 2007 年,監察 61,400 個女性的習慣;而在 1997 年則開始對 45,300 個男性的喝牛奶習慣至 2008 年。

該研究發現每天喝超過三杯或 680 毫升牛奶的女性,骨折竟比每日平均喝少過一杯奶的高 50% ,死亡率更是正常的兩倍;而在男性身上亦有類似的趨向,但並不明顯。

其實,由八十年代至今,有大大小小的報告都指,喝牛奶對鞏固骨骼、預防骨質疏鬆 (osteoporosis) 未必有幫助(詳看文末備注),甚至有指牛奶與多種癌症有關。是次報告指有可能是牛奶中的乳糖 (Lactose)半乳糖 (Galactose) 作祟,令人更易骨折。而據一些文獻,這些糖份會令動物發炎與氧化失衡 (oxidative stress),捐害健康。

不過,該研究又發現,乳酪等經過發酵的奶製品,如果多吃,卻確實減低骨折機會。研究團隊強調報告結果不應被視為牛奶有害的証明,尚有其他潛在因素,如體重、酒精攝取量等都可能影響骨折機率。

骨的成份

骨的主要成份除了,還有磷 (phosphorus)鎂 (magnesium) 以及蛋白質。鈣與磷為骨骼提供硬度,蛋白質則提供韌度。隨著年紀愈大,骨蛋白質含量就會降低,骨的硬度會不斷上升,就如百力滋一樣,反而更脆更易骨折。

更重要的是,鈣、磷、鎂三種礦物質會互相影響吸收。只要其中一種含量過多,另一種就必須從骨質分解作平衡。而且鈣過多,神經會過度興奮,容易四肢抽搐。

所以,只補鈣真的就有健康骨骼嗎?絕對不是。

香港人愈趨高油、高鹽、高脂肪的西式飲食,除了會影響血壓和心臟,也會阻礙多種維生素、礦物質的吸收。而維生素 A, C, D, K 如果攝取不足,會影響骨骼硬度,阻礙身體製造蛋白質等有機物的能力;香港人近幾年喜歡喝咖啡,每每一日喝幾杯,咖啡因會令人上癮,也會加速鈣的流失。 所以就算你飲幾多奶補鈣,也徒勞無功。

講咁耐,究竟飲唔飲奶好?

再講多樣你知,人類在幼兒斷奶後,體內製造乳糖酶的能力會激降九成,牛奶變得難以消化,即所謂的乳糖不耐症 (Lactose Intolerance) 。當然,症狀因人而異,但一般而言,約 90% 華人本身是乳糖消化不良,如果飲太多會腹瀉以及皮膚敏感症狀。大家可看看 2008 年鏗鏘集節目:

如果想吸收更多鈣,又怕牛奶有害,其實可以豆製品、魚類等代替之。總括而言,世上沒單一種食物有齊人體所需的營養,想骨骼健康,跟想身體健康如出一轍 — 要有均衡飲食與運動。單喝牛奶可能真的會死人。

想知更多,參詳以下研究:

  1. Michaëlsson, K., Wolk, A., Langenskiöld, S. & et al. (2014). Milk intake and risk of mortality and fractures in women and men: cohort studies. BMJ 2014; 349 (Published 28 October 2014). doi: http://dx.doi.org/10.1136/bmj.g6015
  2. Weinsier, R.L., Krumdieck, C.L. (2000). Dairy foods and bone health: examination of the evidence. Am J Clin Nutr 2000;72:681–9.
  3. Feskanich, D., Willett, W.C., Stampfer, M.J. and Colditz, G.A. (1997). Milk, dietary calcium, and bone fractures in women: a 12-year prospective studyAm J Public Health. 1997 June; 87(6): 992–997.

寄夏愨村 17 號 — 50 年後也會想起你

Credit: Daniel C.

Credit: Daniel C.

住在 17 號的你:

我倆雖素未謀面,但你的門牌是我最喜歡的數字,我們在生命中交錯,或許是冥冥之中的緣份。

你們井然有序、守望相助的小社區,教人嚮往。夏愨村的「瀝青床板」,比豪宅的高床軟枕,來得有人性與溫暖 — 至少香港人現在還負擔得起睡在街頭(日後想睡也未必能睡了)。

你與你的鄰居絕非高官口中的「暴民」,而是高質素的香港人。我們懂的,政府也時常強調香港生活模式五十年不變。

這幾天,我重聽《二十世紀少年》那首 “Bob Lennon” ,特別有味道,中文歌詞是這樣的:

太陽下山不知從何方
傳來了咖哩的香味

 

不知道還要走多久 才能回到家啊
我最喜歡的肉品店的炸馬鈴薯餅
是不是還是用老味道 在等著我啊

 

夜晚降臨地球
而我正在趕回家的路上

 

說到明年的事 如果魔鬼想要笑的話
那就讓他 盡情的笑吧
我會一直說下去 不管是五年還是十年
50年後也是這樣 跟你在一起

 

夜晚降臨地球
而我正在趕回家的路上

 

不管是下雨 不管是風暴
不管是槍林彈雨也一樣 任誰都不能阻撓大家回家
不論是誰都沒有這個權力

 

夜晚降臨地球
而我正在趕回家的路上

 

全世界都是黑夜
全世界的人 都在回家的路上
這樣的每一天 都在你的身邊
希望這種日子可以 一直持續下去…

勇敢走出來、拿出帳蓬住在夏愨道的每一位,都是美麗的天使,感謝你落入凡間,守護香港的民主與自由,無論結果如何,你也諦造了歷史。

因為你們,我才知道金鐘可以很美。

Even the world is ugly, but you’re beautiful to me.

五十年後,我尚健在,我仍會記住這段日子。

小肥波

18/10/2014

鹽太多,食死人

2010 年因過份攝取鈉誘發心臟病而死的數字。 Credit: The New England Journal of Medicine

2010 年因過份攝取鈉誘發心臟病而死的數字。
Credit: The New England Journal of Medicine

超咸、超辣、重口味,是很多香港餐廳作招徠的手段,也令香港人味蕾經已麻木了八成。而過咸的危機,港人顯然採取 ain’t nobody got time for that 態度,但每年165 萬人咸死這個事實又會否令你抽點空注視問題?

中大醫學院進行的調查,港人鹽份攝取量極高,且有上升趨勢。成年人每日平均鹽份攝取量,由 1989-1991年的 8 克,飊升至 1996-1998 年的 9.4 克,在 2000-2002 年更持續上升至 9.9 克。相比起世衛的建議每日標準 5 克鹽(或 2 克鈉),高差不多一倍。

鹽當中的鈉,是人體必需的礦物質,有助維持滲透壓 (Osmotic pressure) ,協助神經、心臟、肌肉及各種生理功能的正常運作。不過,太多鈉卻會影響血壓,增加患中風、心臟病發的機會。

其實並非只是香港人吃得這麼咸,據最新研究,全球 189 個國家中,有 181 個國家的鈉攝取量超出世衛標準,平均每人每天吃 3.95 克納,致使 2010 年有約 165 萬宗的心臟病死亡。這些地區包括西亞、中東歐等喜歡吃醃製食品的民族。格魯吉亞更是咸中之霸,每年每百萬人內就有 1967 人因食得太咸而喪命。同時在中低收入國家中,咸死的比例是最高的,平均每五個死者就有四個來自這些國家。

剛去完台南玩一轉,吃了很多超油超咸的小吃,小肥波唔想英年早逝,還是乖乖從始吃得清淡些好,好腰好腎好男人嘛!

源頭論文:
Mozaffarian, D., Fahimi, S., Singh, G.M. & et al. (2014). Global Sodium Consumption and Death from Cardiovascular Causes. N Engl J Med 2014. 371:624-634 August 14, 2014. DOI: 10.1056/NEJMoa1304127

「加快代謝」減肥,一萬年都減唔到!

You are what you eat 網絡圖片

You are what you eat 網絡圖片

識 Cat 五、六年,聽足佢咁多年話要減肥。佢試盡各種方法,即使略有小成,很快就會體重反彈。減肥,就如黑洞,一去無回頭。坊間有好多聲稱能加快新陳代謝的辣椒素、減肥咖啡,我唔知 Cat 有無試過,但在此呼籲她以及各位,這些產品不會幫你燒脂,只會燒荷包而已!

什麼是新陳代謝 (Metabolism)

其實,新陳代謝就是生物維持生命的化學過程,使牠們生長、繁殖、修復身體損傷及對環境作出反應,並由同化作用 (anabolism) 與異化作用 (catabolism) 兩者構成。同化作用 (anabolism) 消耗能量將小份子組合成大份子和維持細胞正常運作;至於異化作用則相反,釋放能量,將大份子降解成小份子。

我們透過進食攝取能量與其他微量元素,維持身體的新陳代謝。即使你座著不動,新陳代謝依然繼續在進行,並以每分鐘約 1 卡路里消耗能量。而有些食物成份如咖啡因、辣椒香料等的確加快新陳代謝⋯⋯少少,由每分鐘燒約 1 卡路里,可能變成 1.05 ,而且只維持短時間,對減米芝蓮日食夜食而長出的龍躉、車胎腰可說是一點成效也沒有,就算能,也要吃過萬年才有可見的改變。

話說回來,雖然每個人也以不同速度燃燒卡路里,但有研究就發現癡肥人士,未必有較低代謝率,反而他們有可能比瘦骨精有更高代謝率,因為前者需要多能量維持其身體基本運作。就如你的智能手機,個屏幕大,電也如倒水般去得快。

故此,我們絕不能將肥胖問題只歸咎於新陳代謝。要變成米芝蓮車胎人,受多種因素如睡眠、食慾、運動量、卡路里攝取,甚至可能是身體某部份出現毛病影響。其中睡眠對體重控制極度重要。

原來癡肥的人比正常人睡得較少,他們身體會分泌較少瘦蛋白 (leptin) ,更多的食慾素 (ghrelin) ,前者能加快生物的新陳代謝,抑制食慾;後者則會增加肌餓感,從而增強食慾。睡得較少的人,葡萄糖耐力以及胰島素敏感性也會較低,增加交感神經系統活動,提高晚上皮質醇水平,大大增加患糖尿病風險。不過,睡太多的人也有容易患糖尿病的傾向。所以說,任何事也應適可而止。

睡眠不足不單影響內分泌,更會因為太攰,不願做運動,形成惡性循環。肥,就是這樣錬成。 要減肥最好還原基本步,多做運動,有健康均衡飲食習慣,還有無論幾忙也要睡個夠!買辣椒素食?慳返。

為何有人特別惹蚊?

蚊,真的很討厭。尤其小肥波極度「惹蚊」,夏天出街跑完步、打完波,身上肯定會有蚊子大快朵頤過的「痕跡」,筆者又不想使用含 DEET 的防蚊用品——對人類來說, DEET 也是種輕微的神經毒素。究竟要怎樣才能脫離蚊海?

可能各位讀者都知,蚊子以溫度、濕度、氣味、二氧化碳等不同方法追蹤獵物,但要防咬必須要知你對付的是什麼蚊。而香港有 70 種以上的蚊,大致上可分為庫蚊、伊蚊與按蚊三大類,牠們的習性、飛行與傳播病毒的能力都有所不同。

庫蚊 Culex

庫蚊幼蟲 via James Gathany, CDC / Wikipedia

庫蚊幼蟲
via James Gathany, CDC / Wikipedia

香港最常見的庫蚊有致倦庫蚊 (Culex quinquefasciatus) 以及三帶喙庫蚊 (Culex tritaeniorhynchus) ,分別是絲蟲病日本腦炎的病媒。基本上有水的地方,牠們就能大量滋生,最喜歡入黑後飛進室內獵食。而你遭牠們咬到後,你會又痕又痛,且會持續很長時間。幸好,牠們不會長途飛行,只要杜絕附近的滋生源頭,就能撲滅庫蚊。

伊蚊 Aedes

白紋伊蚊 James Gathany, CDC via Wikipedia

白紋伊蚊
James Gathany, CDC via Wikipedia

對於香港人來說,伊蚊較多人認識,因為有惡名昭彰的白紋伊蚊 (Aedes albopictus) ,能傳播登革熱;而另一種本港常見的伊蚊則是海濱伊蚊 (Aedes togoi) 則能傳播絲蟲病。兩者雖同是伊蚊,但習性卻完全不同:白紋伊蚊喜歡在細小積水處如樹洞、空罐等孳生,喜歡待在叢林之中,於日間咬人,不過飛行能力不強。海濱伊蚊故名思義,於海岸邊的石漥孳生,飛行能力極強,於晚上出動獵食。

按蚊 Anopheles

微小按蚊 James Gathany, CDC via Wikipedia

微小按蚊
James Gathany, CDC via Wikipedia

按蚊又稱虐蚊,皆因牠們是瘧疾 (malaria) 的病媒。香港主要的按蚊有傑普爾按蚊 (Anopheles jeyporiensis)微小按蚊 (Anopheles minimus)。前者會在荒野、沼澤處滋生,晚上至凌晨非常活躍,主要吸其他動物的血維生,但我們亦是其喜愛的食物之一;後者則會在雨季前後,於潔淨、水流緩慢的河溪中大量繁殖,同樣喜歡在晚上吸取人與其他動物的血液,重點是牠們吸血後會在室內棲息至黎明。

誰是惹蚊人?

2000 年,有學者就分析了 346 種包括「手味」的化學物,發現當中 277 種會吸引蚊子,最吸引蚊的有乳酸 (lactic acid)氨(即阿摩尼亞 ammonia)羧酸 (carboxylic acid) 以及辛烯酸(octenol ,類似蘑菇霉味)。研究員發現,只要在一些不惹蚊的人身上塗乳酸,會更吸引埃及伊蚊 (Aedes aegypti ,香港其中一種常見蚊子) ;二氧化碳的出現,也會令埃及伊蚊對人類體味更敏感。怪不得在戶外做完運動後,異常惹蚊,因為肌肉裡乳酸濃度提高。

有人以為滿身大汗會吸引蚊蟲,實情並非如此——至少按蚊對汗水無興趣。反而,致令汗臭的細菌才是你被按蚊咬的原因。這些細菌會不斷在皮膚上滋生,使 pH 值由酸變鹼,分解成阿摩尼亞(即體臭味)。而按蚊始乎對腳臭味情有獨鍾,有人就曾試過將著了幾天的臭襪掛起,按蚊還很開心的啜臭襪呢!

另外,之前說過的羧酸,在人體會以脂肪酸 (fatty acid) — 脂肪的主要成份——的方式出現,同時脂肪酸與體味也有所關聯。所以,減肥加保持自己清潔無異味都能減少被蚊咬的機會。

話雖如此,有無體味也有機會是遺傳的。有些人體內能產生干擾蚊子的味道,令蚊子對其敬而遠之。如若你不是這些幸運的人,可試試以下方法驅蚊:

  1. 在黃昏時份以抑制細菌的草本植物,如鼠尾草等洗澡,一來洗走汗水,二來沖走異味。
  2. 在家中設置蚊帳或防蚊網之餘,可在身上塗上 32% 檬檬桉精油。專家發現其功效可媲美 DEET 等化合物的防蚊功效,但記住只有三小時效用。
  3. 假如不想搽到像吳剛師傅,可在窗邊擺放玉桂、香茅、紫蘇、麝香、孜然、檸檬草或荊芥(貓薄荷),因為這些植物都對蚊有毒或是刺激性的。
  4. 買枝 Bug-A-Salt (文首片段)。

如果你唔好彩慘遭毒手,可用肥皂水拭擦蚊叮位置,也可在家中種株鳳仙花,將葉片捏在手中至黏液流出,塗在患處吧!

(原刊於主場新聞 2014-7-13)