幹嘛懷疑科學?

在面書看到這篇譯文,值得轉載:

以下是國家地理雜誌的文章,標題是你幹嘛懷疑科學?
請不專業的台科學弟翻譯,有錯請指正。
看完後留下150字心得在留言區者,找我領coco飲料一杯,畢業生紅包50

你幹嘛懷疑科學?
Why Do Many Reasonable People Doubt Science?
我們現在處在一個極度不相信科學的世代,不管是氣候變遷,或者接種疫苗,就是有人不相信,甚至有些人還不相信人類已經能夠登上月球了呢!

以下是一本知名電影Dr. Strangelove(奇愛博士)的對話,簡介取自維基百科:
一名美國空軍基地的指揮官Jack D. Ripper,(取開膛手傑克英語發音的諧音)精神出現失常,沒有知會上級就派遣一批B-52轟炸機,向蘇聯境內的軍事重地投下核彈。他相信美國人飲用的氟化水,令他生理出現問題(暗示性無能)。

R: 請問你沒有聽過「氟化」?「氟化後的水」?
M: 當然啊伙計,我當然聽過。
R: 那麼,你知道那是指什麼嗎?
M: 當然不知道啊= =
R: 那你知道「氟化」是我們曾經面臨到最可怕的想法及共產主義的陰謀嗎?

電影開始在1964年的時候,「氟化」的好處廣為流傳,在那個時候,任何的「反氟化陰謀」的理論只會被當作笑話來看。

你可能會很驚訝,在半個世紀的現在,氟化竟然會繼續的引起恐懼及妄想。

在2013年的Portland, Oregon(這是美國幾個大城市中沒有氟化飲用水的其中之一,而且還是當地政府的計畫)。反對氟化水的民眾表示:我們不接受政府在我們的飲用水中添加「化學物質」,並且宣稱氟化水會對健康有害。

事實上呢,「氟」是一種天然的礦物質,在公共用水的系統中只佔了非常低的濃度,能夠增強牙齒的珐瑯質並且防治蛀牙,在水中添加氟是一種便宜且有效能夠使所有人的牙齒更加健康的方法(即始你有沒有認真刷牙XD),以上的論點是科學界及醫療界一致認同的。

但是對於那些在Portland 以及全世界反氟化的人而言,他們會告訴你:我才不相信你勒!

我們現在就是處於一種極度對科學不信任的世代,不論是氟化的安全,接種疫苗,甚至是氣候變遷的事實。

那些不相信科學者,會嚴重相信自己的資訊,自己的研究,並且挑戰專家學者的看法,在現今社會中充滿了許多爭議,甚至你可以想像惡魔般的市政府在水中添加了某些物質使民眾變得具有爭論性。

在很多種平台上(書本、文章,甚至是學術研討會)流行了這種說法:對科學的不信任本身其實已經變成是一種大腦的模仿作用, 而並非是經過思考後的結果。在最近的科幻電影「星際效應」中,受到壓迫的美國太空總署(NASA)不得不在教科書中提到,其實阿波羅號曾經當上月球其實是被偽造的。

其實對上述所說不需感到驚訝。跟以前比起來,我們的生活中充滿了科技,對於大部分人來說,這是一個奇妙、舒適的世界。然而,卻有更多複雜、另人不安的現實不是我們能夠輕易分析的。

我們通常被要求只能接受,例如,關於食用基因改造食品是否安全,專家指出,現階段並沒有任何證據可以說明基因改造食品比傳統種植農業還要危險,但是對於那 些完全無法接受基因改造食品的人來說,基改食品根本只是瘋狂科學家的產物罷了,甚至有些人將之稱為「科學怪食物」。(相較於Mary Shelley所寫的科學怪人)

這個世界上充滿著現實與幻想,要區分出這兩者並不容易,我們真的有必要擔心伊波拉病毒(是一種只會藉由直接接觸體液傳染的病毒)會突變成一種能夠藉由空中傳播的超級病毒?

科學家已經給了我們非常肯定的答覆:不!可!能!
在所有曾經觀察到的病毒中,沒有一種能夠改變在人類裡頭的傳染方式,當然,伊波拉病毒也不例外。

但是當你在各大搜尋引擎搜尋伊波拉病毒時,你會彷彿來到了反烏托邦社會,這裡的伊波拉病毒無所不能,殺死全人類也只是剛好而已。

在這個容易使人疑惑的世界中,我們必須決定哪些是我們該相信的、它們是如何發生的,其實,這就是科學的原則。

地理學家Marcia McNutt(曾經領導U.S. Geological Survey ,現在擔任Science 雜誌編輯)曾經說過:科學並非只是事實的本身罷了,科學是一種決定我們所相信的事物有沒有在自然界的基礎之下的方法。

但是對於大部分的我們而言,這種方法並非如此自然出現,也因此使我們導致不停的麻煩。

當然,麻煩始終都在。科學的方法使我們能夠更貼近事實,而非只是自己的證據;然而有時,科學是非常難以接受的。

在17世紀時,哥白尼宣稱地球是繞著太陽運轉時,他並非只是違反了教會的教義,他要求人們去相信一件違背常理的事情。畢竟事實上,人們所感覺到的的確是太陽繞著地球在旋轉,身在地球的我們的確感受不到地球的公轉。而哥白尼被當作異端並被迫收回自己的主張。

兩個世紀後的達爾文發現了演化的奧秘,他主張地球上所有生物都是由一位最初的祖先所繁衍而來,而人類則是鯨魚、人猿、深海大魷魚的表親,一樣並未受到人類的普遍認同。

而另外一項19世紀所提出的理論一樣備受人質疑:我們無時無刻都在排出、在空氣中只佔不到10%的二氧化碳,會影響大氣的氣候。

即便我們能夠用我們的腦袋瓜去接受科學的原理,但我們的淺意識還是傾向去相信我們的直覺(是我們天生的行為)。在一份近期的研究報告指出(作者為 Occidental College的教授 Andrew Shtulman ):即使是那些在自然科學領域中表現較好的學生,一樣會對「人類是否為海洋生物的子孫」或只是「地球繞著太陽公轉」等問題感到困惑,因為所有的答案都是「違反直覺的」。

即使是那些能夠正確回答的學生,一樣不能立即回答出是否人類為樹居生物的子孫(答案是正確的,且較容易理解),是否月亮繞著地球公轉(答案也是正確的,也很直觀)。

Shtulman的研究指出:我們人類變得更加科學化,我們能夠壓抑我們天生的行為(或者直覺),但從來都沒辦法徹底使它們消失。他們(天生的行為或者直覺)始終都潛伏在我們的大腦中,當我們試著了解這個世界時,他們就會跳出來,試圖干擾我們理解這個世界。

通常我們都很依賴我們個人的經驗及長輩們的經驗,即便那些是沒有經過科學統計的。我們可能會接受不再這麼被推薦的PSA(一種檢測是否得到前列腺癌的方法,prostate-specific antigen)試驗(因為她成功的檢測出你一個好朋友的前列腺癌),但是我們並不會注意到科學統計上的證據,以及種種煞費苦心的研究說明這個試驗僅僅挽救些許生命,但會引發許多不必要的手術。

或者是當我們聽到某個散發出惡臭的垃圾場附近的城鎮,有著莫名多的癌症案例,我們便會不由自主得假設也許是垃圾場的汙染導致了癌症,但其實兩件事情是完全不相干的,我們不能夠因為兩件剛好隨機發生的事情來推測其發生是具有關連性的。

了解隨機發生的事情對我們而言是有困難的,我們的大腦喜歡接收到的是圖案以及其意義。然而,科學能夠警告我們,我們會被自己所欺瞞。的確,散發出惡 臭的垃圾場及癌症之間確實有些關聯性,但我們必些藉由統計分析來證明因為有了垃圾場,使得癌症發生得機率比一般正常情況還要高出許多,證據能夠說明那些生活在垃圾場、還未發病的生還者們,的確暴露在能夠導致癌症發生的化學物質之中。

即使是對科學家們而言,科學的方法依舊是困難的原則。就跟普羅大眾一樣,他們一樣會有偏見,一樣會去尋找、去證明那些他們本來就相信的事實;但跟我們不同的是,當他們提出他們的想法之前,會再審慎的檢查過好幾次,一但他們的想法被發表之後,會有更多科學家想要做出相同的結果(如果他們的想法夠重要的話 ㄏ),並且躍躍欲試的想要證明你提出的想法是錯誤或者是有瑕疵的。科學的結果都只是暫時的,都很有可能被未來的實驗或發現所推翻,科學家們很少宣稱某件事 是絕對正確或絕對錯誤的,不確定性是科學的演進上不可或缺的一環。

但是有些科學家實在是缺少科學的原則,特別是從事生醫研究的,因為他們研究有著先天上的限制,很難在實驗室以外的地方重現他們的實驗結果。也因此,目前的趨勢是希望生醫實驗能在更透明一些。美國食品健康署署長Francis Collins擔心「秘密來源」的發生,意即研究人員不願意將特殊的程序、客製化的軟體、各式的原料與他們的同事分享,但他還是對一些較大的企業具有信 心,應該是比較不會發生類似這樣的問題。

Collins說:科學始終會找到事實,也許會失敗一次、兩次,但最終,科學將引領我們發現真相。然而,就是有些人會對於科學暫時的結果感到困惑。舉例來 說,一些對氣候變遷仍保有懷疑態度的人而言,全球暖化真的使地球發生災難嗎?它們的懷疑也許是有理由的,在1970年代有一些科學家擔心會發生新的冰河時期,但也沒有,也許是這樣才使得那些懷疑者們對科學感到失望吧!

去年秋天,一個由政府舉辦的氣候變遷研討會中(其中包含了上百位聯合國的科學家們),發表了過去25年以來的第15份報告,那份報告中清楚的說明:在過去的 130年以來,地球的表面溫度已經上升了1.5℉(約為0.83℃),其中,導致這個現象發生的主因正是因為人類在20世紀中大量燃燒化石燃料。

然而,許多美國人(比起其他國家的人)仍對這項事實感到懷疑,它們甚至懷疑全球暖化不過是個用來攻擊自由市場及工業社會的手段罷了。一位專門負責環境議題的共和黨的Oklahoma州議員James甚至這麼說:全球暖化根本是場騙局。

說出由好幾百個科學家共同發表的全球暖化是場騙局,這本身就是一件很愚蠢的事,眾所皆知的,每個科學家都是喜歡互相接漏的,要他們共同發表一件聲明根本就是難上加難的是;然而,由化石燃料贊助的一些組織卻仍然故意發表一些陰謀論來動搖公眾對於全球暖化的認知。

新聞媒體總是喜歡追一些唱反調者、不願合作、或者是一些專門為反對而反對的人們的意見,對於新聞媒體而言,科學,只是一些被孤獨的天才們所發現的震驚的事情罷了!

當然!不可能是這樣!所謂科學,可以說是許多人花了好幾年的時間,藉由越來越多的資料與理解,越來越認識這個世界的過程。所以說,關於氣候變遷,當然不可能是一場騙局!

然而industry PR卻指稱最近由Pew Research Center所做得問卷中,不足以解釋為何只有4成的美國民眾同意全球暖化是因為人類活動所引起的。

「科學溝通問題」,這是比較微婉的說法。現在有很多研究關於人們是如何決定他們相信甚麼、以及為什麼有這麼多人不願意接受科學。根據Yale University的Dan Kahan研究,並不是他們不能夠理解。他曾經找了1450名的美國人當作樣本,並請他們對氣候變遷的威脅評分,從0到10分,最後他發現了一個結果,知識程度越高的人佔整個結果的兩個極端,也就是0分及10分。根據Kahan的說法是因為人們傾向用他們的科學知識去加強他們本來就相信的事實。

Kahan 說:基本上大部分的美國人分成兩種,一種是帶有平等與共產主義者,他們對於工業抱持著懷疑的心態,並傾向認為政府因為一些可能的危害才設立規範,通常他們傾向相信氣候變遷是有一定的風險的;相反的,另一種人則是帶有階級與資本主義,他們不滿政府干預他們的業務,他們傾向不相信氣候變遷化會對地球帶來危害,因為,他們知道一旦承認了,政府便會要求他們加稅並且限制氣體的排放。

在美國,對於氣候變遷的看法有時候能夠成為一種辨識你是屬於哪一種陣營。Kahan說:當我們爭論到這個時,事實上我們是在爭論我們到底是屬於那一方的, 爭論我們到底是誰,而並非氣候變遷本身。我們在猜測,民眾喜歡我們,便相信我們;而民眾不喜歡我們,就不相信我們。對於那些資本主義的人而言,拒絕接受氣候變遷是很合理的,如果接受的話,可能不會使世界受到改變,但會使他們被他們歸屬的團體中除名。

Kahan寫到:以一個在South Carolina鄉村的一位理髮師為例,懇求他的客戶們,去國會聯署一份關於對氣候變遷開始有所做為的聯署書,會是一個好的主意嗎?顯然不是,如果他這麼做了,他即將會丟掉他的飯碗。前國會議員Bob Inglis就這麼做了,也難怪他的頭銜是「前」國會議員了。

對我們理智的大腦而言,科學是具有吸引力的,但是我們的信仰更容易被情感所激發。而最容易激發我們情感的,則是想要在同儕之間維繫感情。Marcia McNutt就這麼說:我們一直都沒有離開校園生活,我們一直需要被團體接納,而那種被需要感時極為強烈的,團體的價值觀及意見甚至強過於科學本身,也因此,我們會傾向與否定科學,特別是當否定科學並不會帶來壞處的時候。

同時,網路使我們更容易找到那些所謂的氣候陰謀論的專家和資訊,但是近年來有許多有利的研究機構:包含頂尖大學、百科全書、主流新聞組織、甚至是 National Geographic都在扮演著科學資訊的守護者,這就是網路的好處,能夠包含各式各樣的聲音。然而,電視就不同了,電視會使人們生活在「過濾泡泡」中, 也就是你只會生活在你本來就已經同意的資訊之中。

要如何戳破泡泡?要如何轉變那些陰謀論者?一直提供事實給他們是徒勞的。

Liz Neeley,他是一名在訓練科學家成為更好的溝通者的Compass組織的成員,他說:民眾需要聽到他們信任的人所說的話,他們會彼此分享自己的價值觀。Liz就有一個這樣的經驗:他老爸是一個氣候陰謀論者,他的資訊來源大部分都是從保守媒體而來。終於有一天,Liz終於被他老爸所激怒了。她站到她老爸面前說:你到底是相信那些媒體還是我?我相信那些科學家所做的研究,而且我還真的認識某些人。如果你還是覺得我是錯的話,那麼你就是不!信!任!我!

於是,她老爸的態度便軟化了,但這也並非是Liz用事實來說服她老爸,而是用人情壓力。

如果你是一個很理性的人,那麼,看到這裡一定讓你覺得很灰心,包含Kahan所說人們如何決定要相信什麼,即便那些只是附帶相信的。每一個人在科學社群中通常都有一個歸屬,我們要相信一些科學並不是因為他經過總總驗證之後,發現他是對的;而是因為我們在我們的科學社群中會得到認同感。當我向Kahan提到我認同演化的觀時,她告訴我:「相信演化」只是你的敘述,而非你是如何相信的。

也許,先不論演化這件事是確實發生的,畢竟生物學沒有演化就很難解釋,但是並不是種種議題都是能夠這樣一分為二的。氣候變遷正在發生、接種疫苗的確能夠治人性命……正確的事實是很重要的,因為科學最終的目標就是記錄下正確的事,而我們現今社會也正是由那些正確的事所建造而成。

懷疑科學也是有重要的。有些有錢或受過教育的人們認為打疫苗會造成自閉症,並且造成一些集體免疫(如:百日咳及麻疹)的疾病被破壞。
*集體免疫herd immunity:人口中一定比例的人接種疫苗可使疾病停止傳播。

自從英國知名的醫學期刊Lancet在1998年發表了一篇關於施打疫苗與自閉症的研究後,反接種疫苗的行動也越演越烈。即便當期刊感到丟臉而撤銷其資格之後,「施打疫苗與自閉症的關聯」卻被一堆名人背書,甚至被網路瘋狂流傳。(反接種行動者及藝人Jenny McCarthy曾在Oprah Winfrey Show發表了一個知名的言論:我的學位是來自google大學。)

在氣候變遷方面,大家始終對氣候變遷是全球化與否以及地球的承受力充滿爭議。在美國,氣候變遷陰謀論者已經達成了他們初期的目標,也就是阻止對抗全球暖化的立法行動,他們不需要贏得法律意義的爭論,他們要做的,僅要放出煙霧彈,使排放溫室效應氣體的立法工作停止即可。

有些環境運動者希望科學家從他們的象牙塔中走出來,並且確實參與公眾抗爭。Liz說:任何科學家都希望走一條安全的道路,他們是很難從科學溝通與擁護的腳步上後退一步。對於那些氣候變遷的陰謀論者而言,他們的中心主張就是即便科學證明是真的,也有可能帶來危害,其實背後都帶有著政治色彩(是那些環境運動者與一些不太嚴謹的資料所致)當然,這不可能是真的,而且還中傷了許多誠實的科學家。但是如果那些科學家超出他們的專業領域並開始擁護特定政策時,陰謀論者所主張的事情就很有可能被視為是真的。

即便是這樣,他們還是會挺身而出。這就是他們最無私的地方(或者你可以稱之為科學的冷血)也就是這樣,才使得科學能夠改變世界。科學,總是告訴我們正確的事實,而非只是我們想聽的。科學家 能夠跟任何人一樣固執,但是當他們發現了一個新的研究時,他們的固執便會消散。在科學界,當新的證據被發現的時候,改變自己的意見並不會是什麼羞恥的事。但是對於一般人而言,維持自己的交友圈是遠比事實本身來的重要;但對於傑出的科學家而言,恰好相反,事實本身才是最重要的。

McNutt 說:科學事的思考是需要被教導的,而且大部分的時候都很難教的好。學生必須要知道的事,科學是事實的集合體,而並非一種方法。Shtulman的研究顯 示,即便是大學生也不能夠非常明白證據是什麼。研究科學的方法並非自然而然發生,但如果你仔細思考過後,你會發現,民主,也不是。至少對大部分的人類史而言,是從未發生過的。我們需要殺死好多人來奪得王位、我們需要向雨神祭獻、甚至更糟的事,我們要做好多我們祖先已經做過的事。

現在,我們正歷經一場快速的改變,即便有時可能會引起驚慌,但並非全部。我們的科學已經能夠使我們主宰從螞蟻到藍綠藻的許多有機物,當然,我們能夠改變整 個星球。當然,我們是有權力去質疑到底是什麼科技允許我們這麼做的。McNutt說:每個人都應該要充滿懷疑,這才是科學的證明。
但是他們應該用科學的方式,(或者信任那些用科學方式的人)去決定他們到底該用哪種方式來解決他們的疑惑。我們都必須用更好的方式來尋找答案,但要用哪種方式呢?這就是我們最應該追求的問題。

源自Paladin Chen ,由胡柯花

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