震驚!看完最新發現,你還敢吃零食嗎?請廣傳!

Veganbaking.net / flickr

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雪糕、朱古力等的零食,有誰不喜歡?不過,這些零食中含有的乳化劑 (emulsifier) ,有可能令你患上慢性腸道發炎,經常肚痾的你必須要知道!

上周刊於《自然》的報告 [1] 指,老鼠吃過兩種常見食用乳化劑後,出現新陳代謝失調以及大腸發炎。雖然情況未必同樣發生在人體中,但報告顯示這些成份有機會破壞免疫系統以及大腸黏膜,隨時食死你,絕對不能不提防。

講咁耐,甚麼是乳化劑?簡單點說,它就是將油脂與水黏起來的「膠水」,保持兩者融合的穩定性。沒有乳化劑的話,雪糕就如水溝油一樣,根本不會凝固起來,而平時製作甜品所用的蛋黃也是一種天然的乳化劑。

其實 6 年前,已有學者提出証據 [2] ,証明常用乳化劑羧甲基纖維素 (carboxymethyl cellulose, CMC) 令基因改造老鼠,腸道細菌暴增、腸道發炎加劇。而 CMC 同樣可在工業上應用,但這並不代表就有害。

《自然》的新報告除了測試 CMC ,還測試了聚山梨醇酯 80 (polysorbate 80) 。研究人員連續 12 週,將兩種乳化劑分別餵給正常老鼠與基因容易突變的老鼠。最終,後者出現結腸炎的機會比平時高 40-80% 不等,而正常老鼠雖無結腸炎,但腸道也有輕微發炎,並出現發胖、高血糖、食慾增加等的新陳代謝失調徵狀。

報告得出結論:乳化劑能直接破壞黏膜,令腸壁更脆弱;又或乳化劑改變腸道細菌群族的分佈,令可穿透/消化黏液的細菌更易進駐人體。

「報告是可信且值得注視的。」加拿大微生物學者 Karen Madsen 如是說。

無論點, You are really what you eat. 食太多零食本身就對健康毫無益處,高鹽高糖,唔肥唔高血壓就奇。

備註

在我們的腸道中,有些益生菌會幫助我們對抗病菌,免受感染與致敏。縱使如此,它們還是外來細菌,進佔腸壁仍會導致發炎,令你上吐下瀉。所以在正常情況下,腸壁會分泌黏液阻隔所有細菌,避免觸發免疫系統形成腸炎 (Inflammatory bowel disease) ;而長期持續腸炎會引起代謝失調,如癡肥、高血壓,隨時增加患心臟病和糖尿病的風險。單在美國,每年就有超過 100 萬人受長期腸炎困擾,患病人數近年還有上升趨勢!

乳化劑怎樣促使腸道發炎,我們仍無從稽考,但從新報告的顯微鏡影像,研究員有三大發現:

  1. 腸道細菌與腸壁細胞的距離平均少一半
  2. 基因突變老鼠的糞便比正常有較多能穿透/消化黏液的細菌品種
  3. 糞便中亦有較多有利發炎的細菌群族

小肥波後記

本文標題模仿內容農場之流散播偽科學資訊的網頁,希望真正的科學文章能廣傳,文中內容均為真確可信。

報告

  1. Benoit Chassaing, B., Koren, O., Goodrich, J.K. & et al. (2015). Dietary emulsifiers impact the mouse gut microbiota promoting colitis and metabolic syndrome. Nature 519, 92–96 05 March 2015. doi:10.1038/nature14232
  2. Swidsinski, A., Ung, V., Sydora, B.C. & et al. (2009). Bacterial overgrowth and inflammation of small intestine after carboxymethylcellulose ingestion in genetically susceptible mice. Inflamm Bowel Dis 15(3):359-64, Mar 2009. doi: 10.1002/ibd.20763

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原刊於立場新聞

科學可以改善性生活嗎?

除了長生不老,另一樣人類(尤指男性)最想得到的,肯定是金槍不倒。生蠔、牛油果甚至朱古力相傳有壯陽功效,是各地祖傳春藥秘方的一部份。事實卻是非常殘酷——這些食物一・點・功・效都沒有。

其實性需要由人體的荷爾蒙控刺。當我們受「刺激」時,大腦與神經系統就會發出訊號至盤骨,令下身的血管擴張,心跳加速,同時,腦部會釋放去甲腎上腺素 (Norepinephrine)多巴胺 (Dopamine) 以及其他神經遞質 (Neurotransmitter) ,令你的身體進入興奮狀態。

雖然,人類已研發了偉哥 (Viagra) ,幫助早泄男或倒槍男重振雄風。然而,偉哥只是令男性勃起的時間增加,而非增強性慾。偉哥的原理是抑制酵素 5 型磷酸二酯酶 (PDE5) 的功能,令陽具的血流增加。由於只影響周邊神經系統 (Peripheral nervous system) ,所以啪咗偉哥,你還是要被女人 turn on 才能勃起。還要記住,偉哥對女性是無效的。

那究竟有無春藥?答案可能在仿曬霜中。

科學家在製造仿曬霜時,意外發現腦部控制皮膚色素的蛋白——黑皮質素 (melanocortin) 可以令男女都有「反應」。

當 10 毫克的合成黑皮質素 (melanocortin II) 注射入男性體內,陽具立刻勃起並維持 8 小時之久,但會出現噁心與嘔吐徵狀;而注射 2.5 毫克時,會勃起 2-3 小時,只有輕微噁心;當劑量是 1.25 毫克,男性不再出現噁心徵狀且能立即勃起。另一個實驗中,雌鼠經注射黑皮質素以及其他荷爾蒙如 β-Estradiol-3-benzoate 和黃體酮 (progesterone) 後,在雄鼠面前暴走、跳動與擺耳等「發姣」動作有所增加⋯⋯

這種男女恩物現時竟然應用在鼻腔噴霧之中,仍未有人製成春藥!不過,科學家已開始了黑皮質素衍生物 bremelanotide 的人體測試,希望以此醫治性功能障礙。很想要吧?

唔好再信什麼壯陽偏方了,讓科學抬起你低過的頭來

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亂食奇蹟食品 隨時得個桔

奇亞籽 Stacy Spensley / flickr

奇亞籽
Stacy Spensley / flickr

農曆新年剛過,相信大家也跟小肥波一樣,發福不少變成波了。不少人會吃奇蹟食物 (miracle food) 如椰油、奇亞籽 (chia seed) 和蘋果醋等重回美好身段,這些食品真的這麼神奇,一吃就可以減肥、抗衰老甚至抗癌?

抗氧化、自由基乜乜乜都是一些普通人常常誤會,令人產生莫名恐懼的 jargon ,當你不懂這些專業用語,會到哪兒查找? Bingo! Google 。然後你會找到很多所謂「真實用家」試食奇蹟食物的博文,告訴你這些食物有乜似是而非的好處。小肥波精選幾個最常令人誤會的辭彙與食品,粉碎所謂奇蹟。

自由基 (Free radical)

正如很多產品所說,自由基因為有不成對的電子,確實是不穩定的原素(或原素組合),會將身體的細胞氧化,導致組織或細胞中,自由基/抗氧化物比值不平衡,造成氧化應激 (oxidative stress) ——一種被認定為與心臟病、癌症以及糖尿病有關的化學反應。不過,自由基在人體同時扮演重要角色:消滅入侵人體的細菌、串聯細胞之間的聯繫。人體會製造抗氧化物,限制自由基的數量與化學反應。

抗氧化物 (Anti-oxidant)

抗氧化物能減緩或防止氧化作用的分子,最常見於人體的抗氧化物是我們自身製造的尿酸 (uric acid)穀胱甘肽 (glutathione) ,還有維他命 A, C, E 。這些抗氧化物亦常見於普通食物之中。

抗氧化物對於如癌症、冠心病甚至高原反應的預防作用,已經得到研究肯定。但是,研究亦顯示大量服用抗氧化物會使罹患某些疾病的相對風險上升 1-5% 。[1而抗氧化物作為一種補充藥丸(非天然食物),亦已証明並無任何效用。[2]

五大奇蹟食物

  1. 椰油

    含大量飽和脂肪的椰油早已升上神枱,由減肥、醫濕疹、平衡血糖到醫腦退化症[3]都得。
不過,從來無研究証明椰油在人體上有以上功效。如果你喜歡椰香,用作煮食也無不可。
  2. 蘋果醋

    商家號稱蘋果醋能醫頭皮、粉刺,改善飲食失調、防癌⋯⋯這些都有根據的,但只限動物與人類細胞的實驗,歐洲食品安全局 (ESPA) 仍未確定這些效用在人體出現。蘋果醋用來調味或者代替沙律醬是個不錯的選擇,至少可以減少用鹽。
  3. Manuka 蜜糖
    比起普通蜜糖,Manuka 蜜糖有更多甲基乙二醛 (Methylglyoxal) 成份,抗菌功效更高,藥用級的 Manuka 蜜糖也用以消毒傷口,有報道指蜜糖能舒緩咳嗽,但未知是否因其抗菌作用還是如糖漿的安撫作用。喝蜜糖雖無太大副作用,但也要注意其糖份。
  4. 螺旋藻 (Spirulina)
    有說螺旋藻可有效控制新陳代謝速度,預防心臟病,甚至心理病如抑鬱、焦慮症,但美國衞生研究院 (NIH) 的報告 [4經已指未有足夠証據証明之。螺旋藻倒是含豐富鈣、鉀、鎂、鐵、維他命 B3 以及人體必需的氨基酸。問題是,人體能否完全利用植物形態的營份。
  5. 奇亞籽 (Chia Seed)

    「奇亞籽含有大量抗氧化物」,同螺旋藻一樣,這些植物形態的抗氧化物未必被人體有效地吸收;奇亞籽也含有大量 Omega-3 ,對腦部發展有好處,但人類吸收植物 Omega-3 的能力遠比魚類的低,除非你是素食者,否則仍然建議你吃三文魚攝取該些好的脂肪酸。

其實,單食某種食物攝取養份並不健康。再者,飲食是一件複雜事,我們並非從單一食物吸取單一養份,有些養份需要特別方式才能易於吸收,如紅蘿蔔中的 β 胡蘿蔔素需煮熟蕃茄紅素要與油混合等等⋯

奇蹟 (Miracle) 在劍橋字典中的定義是:

An unusual and mysterious event that is thought to have been caused by a god because it does not follow the usual laws of nature
相信是神造成的不尋常且神秘的事件,因為這些事件不遵循自然規律。

學界也早已給了很多証據証明奇蹟食物絕不奇蹟,也不如神一般的出現,只是其中一種食物而已,不過人們都對這些研究不感興趣,他們只對某明星吃什麼做什麼有興趣,然後有樣學樣。更甚的是他們不求甚解,見到抗氧化、抗衰老就狗衝,最終吃到周身病痛,害苦的只是自己。

報告:

  1. Bjelakovic, G., Nikolova, D., Gluud, L.L.,& et al. (2007). Mortality in Randomized Trials of Antioxidant Supplements for Primary and Secondary Prevention Systematic Review and Meta-analysis. JAMA. 2007;297(8):842-857. doi:10.1001/jama.297.8.842
  2. The Heart Outcomes Prevention Evaluation Study Investigators. (2010). Vitamin E Supplementation and Cardiovascular Events in High-Risk Patients. N Engl J Med 2000; 342:154-160. DOI:10.1056/NEJM200001203420302
  3. Nafar, F. & Mearow, K.M. (2014). Coconut Oil Attenuates the Effects of Amyloid-β on Cortical Neurons in vitro. Journal of Alzheimer’s Disease. JAD. 2014;39(2):233-237. DOI:10.3233/JAD-131436
  4. Deng, R. & Te-Jin Chow, T.J. (2010). Hypolipidemic, Antioxidant and Antiinflammatory Activities of Microalgae Spirulina. Cardiovasc Ther. 2010 Aug; 28(4): e33–e45. doi:10.1111/j.1755-5922.2010.00200

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強國有份的廢海膠之禍

epSos .de / flickr

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除了左膠、煩膠、花膠、真心膠,小肥波跟你說還有廢海膠。日常使用的塑膠製品,原來每年有 800 萬公噸流進大海,影響海洋生態。保守估計,到 2025 年,廢棄海膠如果變成保鮮紙,足以每年覆蓋地球表面的 5% 。

800 萬公噸這個數字,對於常人來說難以想像。上星期刊於《科學》期刊的報告就指,數字相當於全球的海岸線每米有 16 大袋廢膠。其中三分之一來自強大的中國,一成來自印尼;全球二十大棄膠國家,除了美國,均是發展中國家,主要是因為廢物處理系統跟不上經濟快速增長的步伐。而美國貴為二十大唯一已發展國家,每年產生的廢物約佔全球 1% ,每人每日所製造的塑膠垃圾更超過 2.5 公斤,是強國的兩倍。

研究團隊分析太平洋、大西洋、印度洋、地中海以及黑海沿岸的 192 個國家,計算各國每人每年製造多少垃圾,當中塑膠佔的百分比以及其不當處理的數字。在 2010 年,全球產生了 2.75 億公噸廢膠;接近 1 億公噸是由海岸線 50 公里範圍內的居民造成,當中有 1270 萬公噸海洋廢膠由他們傾倒。

報告無包括內陸國家經河道流入海洋的廢膠,同時,廢膠會分解成碎片又或被其他海洋生物吃掉,所以數字只是保守估計,實際廢膠數量更多。澳洲是其中一個重災區,七成半的海岸廢物是塑膠(簡稱岸膠),平均每米的海岸線就有 6 件岸膠,其海域每平方公里就有 40,000 件廢膠。

據估計,有約 6400 至 24.5 萬公噸的廢膠在海面漂浮,對海洋生態造成極大的損害。因為科學界已知超過 690 種的海洋生物會與這些廢物互動。海龜會誤以為浮膠是水母並吃掉之,全球就有三分之一的海龜誤食廢膠;而其他生物如海鳥更會將發泡膠粒、膠玩具吃進肚子。

更甚的是,塑膠是化學物的「磁石」,會將金屬、肥料以及其他有機污染物吸附其中,海洋生物吃了就會吸收這些污染物,假如牠們成為人類的盤中飧,長期進食健康堪虞。

專家指,其實只要五大棄膠國——中國、印尼、菲律賓、越南與斯里蘭卡,在廢物處理有一半的改善,已可減少 25% 全球失當處理的廢物;已發展國家亦有同樣的責任,減少製造與使用塑膠,並提高循環再用的數量,你都唔想自己變得愈來愈膠吧?

報告:
Jambeck, J.R., Geyer, R., Wilcox, C., Siegler, T.R., & et al. (2015). Plastic waste inputs from land into the ocean. Science, Vol. 347 no. 6223 pp. 768-771. DOI: 10.1126/science.1260352

原刊於立場新聞

全球暖化:大雨防不勝防

SFT HQ / flickr

SFT HQ / flickr

科學家多年來明言,人類活動所排放的溫室氣體引致全球暖化,提醒我們不再減排,後代的生活將會面對更多極端天氣。

事實是,我們的生活早已受影響,君不見這幾年香港的冬天,真正凍的日子愈來愈少,夏天多了特大暴雨嗎?宏觀一點來看:溫升造成更多的熱浪、乾旱;空氣中的水蒸氣增多,暴雨變得頻繁,導致海水水位上升;海水因吸收溫室氣體變酸,影響海中生態,海產減少⋯⋯所有的惡果都是人類一手造成。

有些無知的人會問:多了雨,不是更好嗎?

要明白,大氣的水蒸氣負載量 (moisture-carrying capacity) ,其實與氣溫掛勾。當氣溫上升,大氣濕度就會增加,不單會形成更多雨水,累積的雨點會更大;這種雨量的改變亦會影響大氣的流動,致使乾旱地區愈乾,濕潤地區愈濕。從以下的兩個圖表,我們正可以見到這種趨勢,美國東北愈來愈濕,而西南部則愈來愈乾。再者,暴雨多了不等於總雨水量成成正比地增加,只是代表雨點大了而已

圖 1. 1958 年至 2012 年美國暴雨分佈圖。 
Image from Melillo et al. (2014).

圖 1. 1958 年至 2012 年美國暴雨分佈圖。
Image from Melillo et al. (2014).

圖 2. 1991-2012 年的年度降雨量(對比 1901-1950 年),各地雨量明顯有很大差異

圖 2. 1991-2012 年的年度降雨量(對比 1901-1950 年),各地雨量明顯有很大差異

暴雨的增多亦同時增加了水浸的危機,造成居民傷亡、財物損壞、建築倒塌等,有幾好呢?人類經已令地球五勞七傷,水循環只是其中較易觀察的一環。如果人們繼續對全球暖化視而不見,甚至視之為 bullshit ,同某 689 藐視民意有什麼分別?

報告:

  1. Chung, E.S., Soden, B., Sohn, B.J. & Shi, L. (2014). Upper-tropospheric moistening in response to anthropogenic warming. Proceedings of the National Academy of Sciences, early edn 111(32): 11636–11641.doi: 10.1073/pnas.1409659111
  2. Abraham, J., Stark, J.R. & Minkowycz, W.J. (2015). Briefing: Extreme weather: observed precipitation changes in the USA. Proceedings of the Institution of Civil Engineers, Paper 1400015. DOI: 10.1680/feng.14.00015

延伸閱讀:
烽煙不斷看暖化》 — TC

原刊於立場新聞

健康睡眠新指引

Aiko, Thomas & Juliette+Isaac / flickr

Aiko, Thomas & Juliette+Isaac / flickr

香港人生活忙碌,食飯得半個鐘,放工返到屋企仲要 OT ,一日只睡 4-5 個鐘的大有人在;又或者壓力大失眠,結果睡不夠又捱壞身子, 30 歲就已經是 60 歲的身體機能。

美國睡眠基金會 (National Sleep Foundation) 週一更新了睡眠指引,提醒所有人睡眠相當重要,尤其嬰孩與青少年,至少要睡 9 至 14 個小時不等。

該會邀請了 18 位睡眠專家分析 300 份研究,得出新的建議睡眠時數:

要加強睡眠質素,基金會亦有以下建議:

  1. 養成良好的睡眠時間表(周末亦如是)
  2. 在床上放鬆心情
  3. 每日運動
  4. 檢查睡房的溫度、光度以及聲浪會否影響睡眠
  5. 選擇你認為舒適的床褥和枕頭
  6. 不要飲用過多含酒精或咖啡因的飲品
  7. 就寢前關掉電子用品

老實說,就算一日有 48 小時,小肥波都唔夠用,但無論有多忙,想健康,將睡眠放在首位也是自然不過的事。話雖如此,睡太多也會令人容易癡肥甚至增加死亡風險,大家還是小心為妙。

延伸閱讀:
National Sleep Foundation, How Much Sleep Do We Really Need?
National Sleep Foundation, Six Tips to Design the Ideal Bedroom for Sleep
比鬼壓,隻鬼從何來?

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原刊於立場新聞

伊波拉突變要驚嗎?

伊波拉病毒依附在猴子腎臟細胞
NIAID / flickr

伊波拉病毒依附在猴子腎臟細胞
NIAID / flickr

上週,英國傳媒 BBC 以《Ebola outbreak: Virus mutating, scientists warn》為題,報道伊波拉正在突變,有些病人甚至毫無病徵,擔心最終演變成空氣傳播,殺人更多。

西非伊波拉疫情確實嚴峻,至今死了超過 8,900 人,但仍未研發到特效藥與疫苗,更有報告[1] 指伊波拉在塞拉里昂爆發的頭 24 天有顯著突變。我們是否要盲搶特敏福、工業級口罩頂住?

小肥波同你講,突變根本就如你肚餓要食飯一樣,是所有生物必經階段,正常不過。

突變是什麼

不同的生物都有自己一套的遺傳基因(即去氧核糖核酸 [DNA]核糖核酸 [RNA] ),突變 (Mutation)就是這些遺傳基因發生改變。

通常出現突變的原因是,細胞分裂時遺傳基因複製發生錯誤,又或受化學物質或其他病毒影響,造成單個核鹼基 (nucleobase) 的點突變或多個鹼基缺失、重複和插入。而伊波拉以及流感均容易在傳播中出現點突變。

突變對生物有好也有壞:絕大部份的突變會導致細胞運作不正常,生物最終死亡;但突變也可以是演化的「推動力」,令生物增加基因多樣性,提高其生存的有利條件,不易被天擇過程下淘汰。

舉個例子:金黃葡萄球菌經突變後,對一般抗生素有抗藥性,病人使用抗生素時,這些抗藥性金黃葡萄球菌的生存力比普通金黃葡萄球菌強,能繼續將自己的基因傳承下去。病茵正因這種突變下變得更難醫治。講到尾,突變只是病毒想繼續生存的手段。

伊波拉等的病毒,其基因組 (genome) 由 RNA 組成,突變率與演化速度會比複雜生物高,一旦出現突變就對人類造成很大威脅,因為在不同地區也有機會向不同方向演化,亦可以如禽流感一樣有洗牌效應,每年都有新型流感肆虐⋯⋯即使如此,史上從無一種病毒或病菌在突變後會改變其傳播模式,所以無論伊波拉怎變,人類也只可從病人的體液、屍體以及野外動物宿主處感染,只要注意衛生即可避免。

最令人害怕的是,伊波拉有機會變得不那樣致命,但更具傳染力而且毫無徵狀,屆時令各地脆弱的醫療系統百上加斤。不過,英國學者 Connor Bamford 就認為西非愈來愈多無病徵的伊波拉病人是因為我們的檢測水平不斷上升,在病人病發之前經已確診患病,給予適當治療,亦有可能我們之前對伊波拉無足夠認識,無病徵比我們想像中更普遍。

近來西非三國的疫情開始舒緩,証明我們所做的防疫隔離措施經已成功;疫苗的開發也進入最後階段,未來只要確實找到伊波拉的真正野生宿主以及讓所有人接種疫苗,我們就能避免再有爆發。可是,這邊廂我們又該要擔心流感了。

後記:

其實,有個手機戰略遊戲叫 Plague Inc. ,玩家要將病毒傳播全球,並將世上所有人殺掉,但是,人類科學家會研發解藥,因此玩家要在限時內將全世界人殺掉,否則就 Game Over 。要成功,玩家必須考慮病毒毒性以及會出現的徵狀等等,以免解藥快速被研發,情況就好像我在正文所說的一樣。
美國疾病控制與預防中心 (CDC) 更曾公開讚揚遊戲能提高公眾對流行病學、疾病傳播和流行疾病信息的意識。

註:
[1] Gire, S.K., Goba, A., Andersen, K.G. & et al. (2014). Genomic surveillance elucidates Ebola virus origin and transmission during the 2014 outbreak. Science 12 September 2014: Vol. 345 no. 6202 pp. 1369-1372. DOI: 10.1126/science.1259657

原刊於立場新聞