比鬼壓,隻鬼從何來?

The Nightmare, by Henry Fuseli (1781)

The Nightmare, by Henry Fuseli (1781)

俗語有云:人有三衰六旺、人衰行路打倒褪。「比鬼壓」,好多人都以為是自己行衰運先出現,但其實並非真的有鬼,而是睡眠癱瘓症 (sleep paralysis)

人在睡覺時會有不同的階段,其中最深眠的是快速動眼期 (Rapid Eye Movement, REM) 。你醒來還有印象的夢都是在此睡眠階段發生,而大腦的運動神經元 (motor neuron) 亦在此時處於靜止狀態。專家相信,這是一種演化過程中產生的保護機制,避免人 acting out 夢境,傷害自已或枕邊人。

五歲小朋友都會識問:「雖然解釋到『比鬼壓』點解郁唔到,咁個黑影呢?」

LiveScience 早幾日報道,原來去年美國學者 Baland Jalal 與 Vilayanur Ramachandran 經已提出大膽假設[1],指人人心裡面都有隻鬼,而個黑影根本就是自己的身體。

除了運動神經元被抑制活動,這兩位學者估計「比鬼壓」時負責處理觸覺的大腦頂葉 (parietal lobe) 以及聽覺與言語的顳葉 (temporal lobe) 之間的跨感處理亦受干擾。在 REM 期突然驚醒,頂葉發出郁動的訊號,但因為四肢動彈不得,腦的潛意識就誤將身體實體化,投射出來,形成黑影;夢中加上清醒時想說的東西也因為顳葉未完全處理到訊息而變得模糊。

這看似合理的解釋,要印証有一定難度。報告認為,其中一種辦法是找沒有手或腳的殘障人士做測試,看看他們「比鬼壓」見到的黑影是否同樣沒有手或腳。不過,殘障人士已是少數一群,我們亦難以預測幾時出現「比鬼壓」,要証明難上加難。

文化與恐懼增加「比鬼壓」機會

說 Baland Jalal 是「比鬼壓」專家絕不為過。因為他此前亦做過其他「比鬼壓」有關的研究。

他的另一份研究[2]發現,對比丹麥人,埃及人有更多的「比鬼壓」經驗,而且每次經歷的時間都較長;較高學歷的埃及人則比尋常埃及百姓少「比鬼壓」。因為普通埃及人對信仰較為虔誠,相信「比鬼壓」是伊斯蘭精靈鎮尼 (Jinn) 作祟,相反丹麥人以及高學歷的埃及人覺得這是生理毛病又或自己睡得不好才出現的情況,並非怪神亂力。 Jalal 亦指埃及人對「比鬼壓」愈恐懼,就愈容易再被壓,形成惡性循環。

還是孔子說得好:「未能事人,焉能事鬼?」人間的事都未處理好,想什麼鬼神之說,好好睡一覺,做個好夢好過喇!各位今晚如果「比鬼壓」唔好入我數, Take it easy 放鬆啲就有覺好瞓。

延伸閱讀:

  1. Jalal, B. & Ramachandran, V. (2014). Sleep paralysis and “the bedroom intruder”: The role of the right superior parietal, phantom pain and body image projection. Medical Hypotheses, Volume 83 , Issue 6 , 755-757. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.mehy.2014.10.002
  2. Jalal, B., Simons-Rudolph, J. & Hinton, D.E. (2014). 00Explanations of sleep paralysis among Egyptian college students and the general population in Egypt and Denmark. Transcult Psychiatry, 2014 Apr;51(2):158-75. doi: 10.1177/1363461513503378. Epub 2013 Oct 1.

勿忘伊波拉危機仍在

Credit: WHO

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主流媒體不再廣泛報道西非伊波拉爆發,並不代表疫情經已消退,正如市民問梁振英「你點樣解決呢個咁仆街既形象呢?」佢傻笑唔答一樣 — 唔代表佢唔係仆街。今次伊波拉爆發,是 1976 年首次發現該病毒以來,最大型、受疫地區最廣的一次,截至本週 14 日的世衛數字,有 9 個國家超過 21,000 人受感染, 8,400 多人死亡,是之前所有爆發總計死亡人數的 5 倍有多。

Source: WHO

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有人會問:疫情究竟何時才能完結?

專家答你最快今年年底前可以受控,這是最樂觀的語言偽術。因為醫生們都不是「五歲小朋友」,能準確預測到伊波拉爆發幾時結束。再說,伊波拉跟沙士一樣是人畜共通傳染病 (zoonotic disease) ,除非野生宿主被滅絕,否則伊波拉必定會捲土重來。其實要根治問題,並非解決硬件上,醫護人員和隔離病床不足,而是要改變西非人的習俗與信仰。

這又談何容易?現時仍有病例爆發的西非國家有三,而各自都有不同的疫情:

畿內亞
2013 年年尾,畿內亞出現「零號病人」,但到今時今日,都仍有新症出現,剛過去的三週,仍有 230 宗已呈報的確診病症。

專家擔心伊波拉在首都科納克里 (Conakry) 再度極速蔓延,因為去年 12 月底的病人,有 1/3 來自科納克里,而且衛生情況仍未如理想。

Credit: WHO

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利比里亞
疫情現時已轉趨輕微,踏入 2015 年前的最後一星期,只有 8 宗確診個案,相信是美國大力協助當地醫護人員有關。

Credit: WHO

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塞拉利昂
在三國之中,塞拉利昂的伊波拉疫情最不受控, 2014 年最後的一星期,就有 250 宗新症。無論是醫療中心、醫護人員的訓練以及國際資援也遠遜另外兩國。

Credit: WHO

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西非人欠缺公共衛生意識

當地護生部門與醫護人員已經一再提醒人民不要吃猴子、蝙蝠等野味,但更大的問題是,無論怎樣教育,仍有人私自處理因伊波拉死去親人的屍體。這些屍體有高度傳染性,必需要隔離消毒處理。可是,當地部落有清洗、觸摸和親吻遺體的葬禮習俗 — 他們相信不依照習俗,死者會陰魂不散。

另一方面,醫護人員與物資多集中於首都和大城市,一些遍遠地區得不到足夠支援,一旦再度爆發,又或病人於醫治中途逃走,規避隔離措施,後果不堪設想,所以世衛以及美國疾病控制與預防中心 (CDC) 希望加強追蹤病毒來源以及隔離病人,以免有更多人受感染。

之前因伊波拉而差點踏進鬼門關的美國醫生 Kent Brantly ,曾捐血給另兩位患者作治療之用,現時經已康復的他說

You’ve seen the news reports, and I can assure you, the reality on the ground in West Africa is worse than the worst report you’ve seen. And our attention and our efforts need to be on loving the people there.

我話比你知,西非災情遠比你在傳媒所見嚴重。我們要盡力闗心,不要離棄他們。

的確,當地爆發的規模比我們想象中更嚴重、更可怕,現時所呈報的數字相信只是冰山一角:有些偏遠地區無人有確實數字,疫區也沒有實驗室測試,區分確診或疑似個案,而且當地人絕大部份對伊波拉一無所知,無名恐懼之餘又不知所措,發現親人出事也不會向正規醫生求診。

正面點來看,伊波拉史無前例地大爆發,令到各國終肯正視伊波拉病毒,專心開發疫苗與藥物。直到目前為止,已有三種疫苗與十多種藥物正在開發階段。當中兩種疫苗於初步人體試驗已証實安全,未來數星期會送到西非作實地測試;現時感染數目開始下降,當然值得鼓舞,但這銅板的另一面就是,難以測試這些疫苗有無效,減少治療病人可用的手段,避免更多人受苦。00

搭飛機好危險?

Jacques Clément / flickr

Jacques Clément / flickr

馬航 MH370 失聯之後仍未尋回,上周 28.12 又再發生亞航失事,出街飲茶都會聽到三姑六婆講:「死喇,咁危險,我唔搭飛機去旅行喇⋯⋯」

事實是,海陸空交通,以飛機最安全。 2013 年全球有 90 宗民航客機意外,當中只有 9 宗死人空難,涉及 173 條生命 [1]。單計香港,同年有 16,089 宗馬路意外,造成 130 人死亡,接近二萬人受傷 [2] ,真的是小巫見大巫。

我們還不要忘記,2013 年有約 32 億人乘搭 3,210 多萬班次飛機,出現意外的機會約是 30 萬分之一,而只有 300 萬分之一機會,唔好彩發生致命空難。雖然機率高過你中六合彩頭獎,但遇上空難,是萬中無一。

反而,「飛行恐懼症」才會令你更易喪命。 911 恐襲翌年,少了 12-20 % 美國人乘搭飛機,他們轉以陸路穿州過省。有專家就估計美國 2002 年有 1595 人因這種無名恐懼而橫死馬路意外[3]。其實,要數陸地上最危險的交通工具,應該是電單車,在美國出事的死亡率比飛機高 3000 倍,最安全的火車仍比飛機高 2 倍[4]

難道足不出戶?一出街比雷劈死機率可能比撞機更高,有 0.0003% [5]。可是,在家吃飯鯁不死,也可能會因吃太多垃圾食品,患上癌症或心臟病而死 [6]

當然,人是難逃一死。死神來了,就算 selfie 也會死人的 [7]。幹麼不好好活在當下,孔子說得好:「未知生,焉知死?」不過,你選擇不搭飛機旅行,我也會代地球多謝你減排的努力。

註:
[1] ICAO Safety Report 2014 Edition
[2] 運輸署 2013 年道路交通意外統計
[3] September 11’s indirect toll: road deaths linked to fearful flyers – The Guardian, 5 September 2011
[4] U.S. transportation safety over time: Cars, planes, trains, walking, cycling – Journalist’s Resources, 5 October 2013
[5] 據 The Guardian 報道估計每年最多有 24,000 人被雷劈死而計出的百分比。
[6] 香港衛生署生命統計數字 2013
[7] Man shoots himself while posing for a ‘selfie’ – The Telegraph, 4 August 2014