借林肯說演化論

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205年前的2月12日,英國史樂郡一個醫香世代家庭亦有弄璋之喜,後來這位男孩,受小獵犬號旅程與發現而啟發,提出「演化論」及著有《物種起源 (On the Origin of Species) 》、《人類的由來 (The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex) 》等多本生物學巨著,他是查爾斯·達爾文;同日,美國肯塔基州一個目不識丁的農民家庭喜誕麟兒。當時,他們都不知道這剛出生的男孩,在美國歷史上舉足輕重,並廢除奴隸制度。他的名字:亞伯拉罕·林肯。

兩位看似風牛馬不相及的歷史人物,原來都有相似的經歷:童年亡母、與父親關係緊張,孩子早死、對宗教存疑、患有抑鬱,而且在中年才成名。不過,他們二人最深刻的共通之處,根據美國作家 Adam Gopnik ,在於他們的遣辭用字 — 一種開明、自由社會的新語言。 Adam 指我們都不自知林肯的演講內容很理所當然:

分裂的房子必不能持久,一半奴役一半自由的政府絕不能持久。我不希望聯盟解體,正如我不希望房子垮掉,所以我的確希望不再分裂。國家將採取一個制度,非此即彼。

A house divided against itself cannot stand. I believe this government cannot endure, permanently, half slave and half free. I do not expect the Union to be dissolved — I do not expect the house to fall — but I do expect it will cease to be divided. It will become all one thing or all the other.

Adam 更認為能與之媲美的,是達爾文的《物種起源》。它是一本連外行人都看得懂的劃時代科學書藉。然而,是否真的全部人都懂演化論?

筆者相信很多人都過份簡化「天擇」與「適者生存」等等演化相關概念,最常見的反面教材是「人類由猴子演化而來」。我們當然不是猴子的後代——只是人類與猴子有共同的祖先,猴子充其量是我們的遠房表親。可是,現在還有不少反演化論者抱著這種觀念。

 

小肥波這篇文章就介紹以下這短片:

當中講述演化並非生物為適應環境而產生的改變,而是因為隨機發生的基因突變而令生物有更高的生存機會,繁衍擁有同樣基因的後代。至於「適者生存」,強調的是哪種生物最適應大自然的變遷,並非最強壯、跑得最快的動物就是「適者」。片中舉例,如果高樹全部突然枯死,只有短而矮的草,長頸鹿的長頸就不再是優點了。

另外,「天擇 (Natural Selection) 」也只是借喻。「天擇」之所以出現,是前述的基因突變,會使到生物擁有某些特質,從而令牠們增加或減低繁衍機會,將基因傳承下去。世界沒有一個無型之手或力量,基因也沒有自己的思想去控制演化的步伐,我們永遠都不知道突變、演化之後的結果。

(如果對兩位偉人生平故事有興趣,可詳看 Newsletter 零八年的專題文章

(原刊於主場新聞 2014-2-14)

我信神,但更信科學

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上周, “Science Guy" Bill Nye 與神創論者 Ken Ham 辯論「現今科學年代,神創是否一個可行的始源模式 (Is creation a viable model of origins in today’s modern scientific era) 」。事前小肥波覺得 Bill Nye 根本無得輸,周末看完整場辯論過後,更覺得 Ken Ham 這類「聖經死忠」明明知道自己所講的不合邏輯,卻硬要宣傳,是自掘墳墓。事實上,英國的基督教新聞網站 Christian Today 進行的調查發現,不足一成的人認為 Ken Ham 勝出辯論,可見絕大部份人包括教徒都是理性的。美國福音派的 Pat Robertson 更在節目中指,我們現時已有很多証據証明地球不只六千年歷史,促請神創論者不要令自己成為笑柄。

科研的重要

其實,誰勝誰負不是最重要,Bill 與 Ken 兩位代表的思想更值得討論。

Ken Ham 代表著部份無知人類,他們盲目服從權威,即使那本是流傳了幾千年的故事書,卻信到十足,滿足於當中的解釋。其他異於聖經的解釋,一概不接受;而 Bill Nye 則代表了謙虛、勇於探求的人。他們面對難題,表明自己不能事事皆知,竭力追尋答案,使社會不斷進步。

Bill 此前明言出席辯論是為了讓人更重視科學教育。科研的領先不單能令我們的生活質素改善,同時也與經濟發展不無關係。美國之所以成為超級強國,正正因為其軍事、科研能力強橫。(短視的香港人絕對不會想到這一點,繼續炒股吧!)固步自封,絕對會弄出如北韓送太空人上太陽一樣貽笑大方的笑話。

科學與信仰絕不對立

Ken Ham 在辯論中不斷強調很多科學家也信神創造世界,這又與演化論、與科學對立嗎?不少教徒如 Pat Roberston 均指神可以演化方式一步一步的創造世界。証據擺在眼前,地球擁有過億年歷史、人類由猿猴慢慢變成智人……但竟還有如 Ken 一類人 “take the Bible literally" 指地球只有六千年歷史,否定科學與邏輯,正宗「阻住地球轉」。科學講求証據,以「理」說服人,而非獨孤一味的 “There is a book" 解釋所有現象。

說雖如此,我們不能完全否定聖經價值,就如很多中國科學典藉一樣,當中也記載某些現象的聯想,其中如約伯記38:22-23:

你曾進入雪庫、或見過雹倉麼?這雪雹乃是我為降災、並打仗和爭戰的日子所預備的。

Hast thou entered into the treasures of the snow? or hast thou seen the treasures of the hail, which I have reserved against the time of trouble, against the day of battle and war?

而我們的確從雪雹中找到天然的氮化物,可用作肥料之用。假如拋棄科學,我們無法驗證聖經所說的真與假。(其實還有更多正面例子,如有興趣自行 google)科學與信仰絕不對立,反之,因為科學的存在而令人類的信仰更為堅定。

信仰何從?

聖經,正如前文所說,只是人類編撰的故事書,有多少真確成份,我們無從稽考。但無疑,著書目的是為了導人向善。假如我們一本天書走天涯,這世界肯定會變成道德塔利班的樂園,斷章取義,甚或扭曲聖經原意以達到目的,你又會想生活在這樣的社會嗎?

小肥波信「神」,但不是基督教天主教東正教伊斯蘭教等等教派信奉的神或經典,我信的只是一個很簡單的概念:無論有無天堂地獄輪迴,人都應該行善。

(原刊於主場新聞 2014-2-12)

EQ 高不一定好:情感智商的陰暗面

via flickr / Steve.D.Hammond.

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馬丁路德金的《我有一個夢想》觸動了不少人,就連當時的撰稿員回憶剖白,金博士完全平衡理性與情感,憤怒與希望,從語氣中感到他對種族不平等的憤慨與痛苦……

另一邊廂,納粹魔頭希特拉多年鑽研身體語言,手勢、動作,讓自己成為令人著魔的講者……

我們或許都不察覺,兩位有著截然不同評價的歷史人物,都很懂「操縱」人心,背後其實是情感智商 (Emotional Intelligence) 作祟。

情感智商是什麼?

情感智商 (Emotional Intelligence, 簡稱 EQ) 最早的起源可以追溯到達爾文的研究,他認為情感宣洩,對動物的生存與對環境的適應起着重要作用。但直至1990年,美國心理學家Peter Salovey 與 John Mayer 才提出實質的概念,指 EQ 是一種自我情緒控制能力的指數,可以認識、了解、控制情緒。當時並未有太多的關注,到了1995年,著名心理學家 Daniel Goleman 出版 《Emotional Intelligence》一書,將這未廣為人知的概念發揚光大。

現時已有很多學校、課程教授 EQ 重要性,藉多了解自己的情感智商,減少欺凌、提升效率,促進同儕間的感情。

然而, 高 EQ 的人是否就是好人?

研究: EQ 雙面刃

情感削理智

劍橋大學的 Jochen Menges 博士,在其論文指,當一個領袖發表演說時,充滿感情,觀眾對演講內容的認知以及事後記得的內容都會較低,可是觀眾會卻更誓神劈願地認為自己記得很清楚。他稱這種現象為敬畏效應 (Awestruck effect) 。研究中,有觀察員向 Menges 反映,當他看完希特拉的演講短片後,真的因為其身體語言而覺得他敞開心扉——這也是為何當時的德國人被他煽動,做出匪夷所思的行為。

笑騎騎放毒蛇

或者說太遠,就講回我們日常與同事或同學的互動。多倫多大學的 Stéphane Côté 就發現,職場上會有人為個人利益,故意貶低甚至令同儕在人前出醜,而這些人往往 EQ 都較高。以色列 Tel-Aviv 大學的研究中,有僱主承認一方面讚揚下屬的工作,一方面卻擔心他負責的計劃會令公司有所損失,著令其他同事不要協助該下屬,正宗「笑騎騎放毒蛇」。

EQ = 保護色

不少專家都致力尋找 EQ 的黑暗面。 Martin Kilduff 教授的團隊就指, EQ 高的人會為個人利益「扮嘢」,隱藏自己的真實情緒,就算有多不開心也會裝開心。他更在論文明言:

……刻意塑造情緒,令其他人有對自己最有利的印象。……這種對情緒的戰略性偽裝與操縱他人情緒以達到目的,並非只出現在莎士比亞的劇本之中。這一切都在你周圍辦公室、走廊發生,以交易權力與影響力。

The Body Shop

並非每個人都以情感害人,但卻是一個非常好的工具,達到目的。以 Body Shop 已故創辦人 Anita Roddick 為例,她曾以情打動員工為慈善機構籌款

每當我們想說服我們的員工,以支持某一計劃,我們總會動之以情。

不過,她亦曾「鼓勵」員工在適當時間表達情感。例如,在會議中途,如達不到目的,就要哭出來。

隱藏代價

動用情感有得必有失,亦未必次次用得著。有研究就發現某些職業,如會計師、科學家以及維修技工,由於工作比較理性,假如投放太多情感了,會令工作表現下降;而售貨員、市場推廣等行需要接觸其他人的職業,則相反。

其實,到現時為止,關於 EQ 的研究都只靠研究對象自我的評價,就連研究員都不清楚如何去準確界定誰有高 EQ 。不過,有一點我們倒是很清楚: EQ 就如天使與魔鬼,有好有壞,最重要是用得其所。

(原刊於主場新聞 2014-1-26)

淫亂的基因

via flickr / burgerszoo

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獸父性侵兒女,時有所聞,去年十二月澳洲就揭發了一件駭人的四代亂倫事件,當中涉及40名家庭成員,爺孫、叔伯、舅姪、兄弟、姊妹……總之你想到的近親性侵都能在事件中找到,他們誕下的嬰孩,很多天生有缺憾,如盲或聾,甚至兩者皆有之;而且他們被「囚禁」在無水無電的荒廢農村之中,第三、四代的甚至連說話也不懂,就似回到古人一樣的生活。

你會問點解會有人可以做得出這種獸行,忍受到這種生活?坦白講,他們是井底蛙,根本未踏出過自己的農村,當然不會知在社會正常道德觀念下,並不容許近親性交,誕下畸胎。與世隔絕,是可怕的,所以我們更應該珍惜眼前自由與知識。不過,對比起50萬年前的人類祖先,這件事可能小巫見大巫。

古人類的亂交

2010年,科學家發現人類有部份尼安德特人 (Neanderthal) 基因,從那時開始,科學界懷疑現代智人 (Homo sapiens) 的祖先與其他近親如尼安德特人雜交 (interbreed) 。之後,考古學家在西伯利亞的丹尼索瓦洞 (Denisova Cave) ,找到疑似尼安德特人指骨化石,但最終檢定並非智人或尼安德特人,而是「第三種人類」 — 丹尼索瓦人 (Denisovan)

而在同一洞穴最新發現的腳趾骨化石,是屬於尼安德特女人,她亦帶丹尼索瓦人的基因,由此推斷這位女士的祖先曾與丹尼索瓦人「有一手」。另一個更值得留意的地方是,這位女士的基因還帶有一些我們未知的基因,有機會是與其他人種 — 直立人 (Homo erectus) 雜交。該考古團團長 Svante Paabo 表示這並非罕見,因為當年現代智人橫越歐亞大陸時都曾與「其他人類」雜交。

這種亂交,以筆者的角度來看,與人類跟其他靈長類造愛無疑,是件十分噁心的事。

這種噁心的感覺(連同澳洲事件),源於我們的道德觀念。《孟子.離婁下》曰:「人之所以異於禽獸者幾希,庶民去之,君子存之。」人類有仁義禮智,即惻隱、羞惡、辭讓、是非之心,有知善和行善的能力,有人的尊嚴,自覺異於禽獸;而禽獸只有慾望,只懂滿足和不滿足。社會秩序之所以井然,正正因為我們有道德,比禽獸多一重自省能力,能感能群體施加道德壓力,即使慾念上頭時,仍有理智的保護。假如我們將倫理拋諸腦後,上天也會懲罰我們:若某物種有亂倫的傾向,生出低質後代,就會被淘汰。因此禽獸都有普遍避免亂倫的天性。

無可否認,人類有原始的慾望,但人倘若放縱欲望,著重感官享受,就會退化成禽獸。不過,話說回來,有時近親聯婚出於權力、政治因素,最終也會導致皇國覆亡,著名的例子有歐洲歷史上其中一個顯赫,統治地域最廣的哈普斯堡王朝 (Hapsburg) [註]

哈普斯堡王朝

16世紀中葉,查理五世 (Charles Quint) 將自己的皇朝讓給其弟費迪南一世 (Ferdinand I) 掌管奧地利分支,而兒子腓力二世 (Felipe II) 則接掌西班牙分支。當時,皇朝為鞏固勢力,不斷與叔姪、表親聯姻,令後代基因出現問題,男嗣斷絕。西班牙分支最後國王卡洛斯二世 (Charles II, 西班牙語: Carlos II) 更身患多種遺傳病:智障與跛足等等。他亦被診斷出陽痿,無法誕下男嗣。在1700年去世後,由法國的安茹公爵腓力即位成為國王腓力五世 (Felipe V de Borbón) 。而奧地利分支亦在1740年覆亡。

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其實人類最大的敵人就是人類本身。請反復思量,我們人類天生是享受慾望(無論是權力或是性慾),抑或是受制於欲望而埋沒了本性。

註:可參考 2009 年 The Role of Inbreeding in the Extinction of a European Royal Dynasty 報告,當中指近親聯姻是令多代國王出現複雜病史與皇朝覆亡的主因。

(原刊於主場新聞 2014-1-21)

鑲金的藍鰭吞拿魚

via flickr / robbiereviews

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小肥波同其他香港人一樣都很喜歡吃壽司。板前壽司的老闆 Ricky San (鄭威濤)更將這壽司熱潮帶去另一層次 — 2008年起連續四年[註],於築地漁市場投得代表幸福的日本一藍鰭吞拿魚,像是向日本人施下馬威:我有錢就可以買起你的幸福。當然這個宣傳技倆是有代價的。木村清為了日本人的面子(也為自己的壽司店宣傳)與 Ricky San 等外國競爭者周旋,2013年更以癲價1.55億日元(約1366萬元)投得日本一。

有人預測今年成交會再創新高,但結果木村清只用約736萬日元(54.4萬港元)就能將幸福留給日本人。除了因為今年 Ricky San 被癲價嚇怕,更重要是能競投的本土藍鰭吞拿魚由去年四條,上升至今年三十條。

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吾等凡人當然不能抗拒拖羅 (Toro) 的肥美,但人類過度捕獵藍鰭吞拿魚,令四個品種裡有三個在野外絕種邊緣,忍口不吃牠們是常識吧!話說回來,究竟何時開始,人類發現了藍鰭吞拿魚腩這種只應天上有的神級味道?

藍鰭貓糧到全球追捧

翻查記錄,在六十年代,根本無太多人吃藍鰭吞拿魚。美國人只會用以製作貓糧,幾美仙就有一磅;日本人也不太愛吃,嫌其魚肉太油膩且血淋淋。不過,自壽司傳入北美,風魔當地人後,美國人愛上藍鰭吞拿魚魚腩的油脂。其後,日本人亦開始在七十年代有樣學樣吃藍鰭魚腩,情況一發不可收拾。

從國際北太平洋鮪魚科學委員會的圖表可以看到,1970年之前,只有日本與美國捕獵藍鰭吞拿魚。之後,日本開始大量輸入以製作刺身與壽司,諸如台灣、韓國、墨西哥也加入捕獵戰團;而他們超過一半的漁獲是一歲不到的「魚毛」(成熟期為8至10歲不等),是極度不可持續發展的捕魚方式。過去數年,眼見藍鰭數量急跌,國際間要求保護藍鰭的聲音愈大,但多個漁業大國如美國、日本、紐西蘭等都反對限制捕獵數目,阻撓立禁制令。

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國際自然保護聯盟 (IUCN) 亦指,1970至1990年,西大西洋捕獲的藍鰭數目上升超過20倍,平均出口價,飆升100倍,且幾乎全都出口至日本,可見這是有利可圖的生意,各國漁民自然也想分一杯羹。到今時今日,美國東北新英格蘭地區捕獲的藍鰭,最終也會出現在東京壽司店裡⋯⋯

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日本一或藍鰭吞拿魚是否真的鑲金,是個非常複雜的問題,但當中只有很少部份涉及魚本身。正如前文所說,競投本身就是一種宣傳,成功投到魚是種身份象徵,顯示食店的實力。今年的日本一以低價售出可能有兩個意義,一是日本人(或 Ricky San) 不想再引人注意,二是無人再在乎藍鰭有多矜貴,旦求能滿足口腹之欲;美國非牟利機構 Pew Charitable Trust 在日本一成功競投後數天宣布,全球藍鰭吞拿魚數目比1950年代暴跌96.4%。如果我們還只為肚子的幸福,我想我看到我們子孫的未來:窮得只能吃鈔票⋯⋯

延伸閱讀:

Tuna Fisheris, Trade, and Market of Japan, NOAA Technical Memorandum (1999)

Stock Assessment of Pacific Bluefin Tuna in 2012, ISC

註:只有 2008 年是由板前壽司獨自投得,往後三年均與日本另一壽司店聯手競投。

(原刊於主場新聞 2013-1-15)

Asimov 五十年前的預言

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via geek.com

人類將會住在地底,房屋不再有窗,而是由轉換場景的四面牆組成;生活物資將由一束束管道送到府上……

這些看似科幻小說的場景,其實是由著名科普作家 Issac Asimov 於五十年前預言2014年人類生活的狀況。

1964年八月,正值紐約世博會,《紐約時報》刊登了 Issac Asimov 展望未來的文章,預測人類文明將發展成如何。筆者相信他真的將世事看透了,預測的事情有不少經已實現!小肥波特意將他的「預言」做個 checklist :

已實現

  • 全球人口約65億(現己超過71億)
  • 能做簡單任務之機械人
  • 3D 電影
  • 太陽能發電
  • 智能電話,作視像通話、長途電話,看文件、相片等
  • 人類已送機械探索火星
  • 忙於研發自動駕駛汽車 (Google Driveless Car)
  • 植入人工部件,代替部份受損器官
  • 死亡率下降,人類更長壽,某些地區的人平均壽命可達85歲

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部份實現

  • 核聚變試驗發電廠 (Fusion power plant)
  • 成功研發可控核聚變發電技術,但於法國的國際熱核融合實驗反應爐 (International Thermonuclear Experimental Reactor) 最早要2019年才完成工程。
  • 無線電器
  • 但並非使用來自核能廢料的放射性長壽電池,電池也沒有為人類提供一半以上的能量
  • 地球上的人與太空人同步對話
  • 但不是利用激光傳送,也未能與火星上的太空人聯絡,因為根本未有人類到達火星!
  • 3D 電視
  • 但電視並非 Issac 所寫的「真人大小」,電視也不會轉動讓四面的觀眾看到芭蕾舞表演。
  • 高中生學電腦語言
  • 但不是全部學生也學編寫程式(至少香港不是)
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未實現

  • 地底或海底居所
  • 人類居住在地底或海底。地面將只會用作大型耕種、放牧與綠草地。
  • 城市規劃與管道
  • 市中心人行道將會是輸送帶,並會在車路之上;壓縮空氣管道運送物資,更可送到指定地方。
  • 窗是過時產物
  • 房屋只有四堵不停轉換場景的牆
  • 自動廚房
  • 人類只需將食材倒進機器,調較時間制,定時定候就可用餐。不過,如果宴請親朋,依然是人手煮食。
  • 懸浮汽車
  • 汽車不會再有車輪,會離地一至兩呎飄浮,在水面也可行走,故此不會再有橋的存在。
  • 太空發電送回地球
  • 在太空收集太陽能傳回地球。

生活質素提升了嗎?

據 Issac 所抽繪,因為地球氣候變遷,人類最終要在地底或海底生活,遠離大自然。縱然能耕作,也面臨糧食危機,要轉以藻類和酵母製成的能量棒維生。人口膨脹,人類就連沙漠與兩極也不放過,開發為居住地區,全球各地都成為了曼克頓——同樣擠逼。他相信2450年前,這個社會因人口稠密而崩潰,然後或許再也沒有文明⋯⋯

另一方面,由於機械發達,人類只做一些不能以機械取代的簡單工作,生活隨之變得乏味單調;人類將會患上「苦悶症」,每年患者人數節節上升,症狀也愈漸嚴重,對精神、情緒甚至社會也有莫大影響,只有從事創作的人免受「苦悶症」折磨,他們亦會是社會精英,因為他們不單只是一台機器。

這是理想的生活嗎?小肥波相信誰都不喜歡這個未來。Asimov 受時代局限,低估了人和大自然有著深切關係,當中包括生理和心理需要,所以才有地底無窗居所的念頭。要記住,人也是大自然的一份子,我們必須依賴大自然才能活下去。科技可能令我們錯覺人定勝天,可以主宰一切,但人類肆無忌憚破壞自然規律,最終人類也會自取滅亡。

要解決環境、社會問題, Issac 認為人口控制將會成為關鍵。不過,未來如何,當然並非由他一人說就成了。你想要怎麼樣的未來,就得要付出怎麼樣的努力。要是我們繼續污染地球,人類連地底海底也沒法住。

(原刊於主場新聞 2014-1-7)

「女人唔應該揸車!」

via flickr / State Farm

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標題或者會有人覺得我性別歧視,首先容許小肥波自辯一下,這句說話,是幾年前旅居日本時,接待筆者的中込先生說的。

當時筆者與朋友、中込先生一行人剛在超市買好晚餐食材,中込先生準備小心翼翼將私家車駛出超市停車場……突然一輛七人車正以不正常的高速從右邊小路竄出。幸好,中込先生及時剎停,沒有釀成任何意外。那七人車上的女司機也「被我們嚇壞」,也急剎車來,中込見狀即時下車,用日語破口大罵,他罵完後上車繼續發表偉論,大概就是女人天生根本無揸車的能力,因為她們的腦跟男人的構造不同,不懂看清楚路面情況,所以不應給她們駕駛執照云云。一直自顧自的說了七、八分鐘。

即使現在回想起來,這段說話還是很厭惡,但最新研究顯示,男人腦部的確與女人的不同,在操控機器與運動能力上較女人優勝,女人則在直覺、分析力比男人為佳。

之前的研究已經發現女士們有更好的語言記憶與社交認知,因為她們大腦有較多的灰質 (grey matter) ——負責信息處理的物質,男人則有更多的白質 (white matter) ——負責身體協調的物質。不過,從來無人研究過男女左右腦之間的連繫有否不同。

我們先要了解左、右、前、後腦大概有什麼不同的工作:

左:邏輯思考

右:直覺思維

前:動作

後:感覺

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而報告發表的圖片則顯示男人(圖上)左右腦兩邊分別於有更多前後腦的連接,而女人則有更多橫距左右腦的連結。這代表什麼?即是女人比男人更心思細密,分析力與直覺都較男人好,因為她們同時用上兩邊腦的機會較多;男人在運動方面則天生勝過女人。那究男人還是女人揸車較好?

研究員指,雖然男人與女人腦構造平均有如此分別,但不排除個別男士會較有洞悉力或女人較有運動能力。小肥波就是那種手腳不協調的「女人」,所以不要再以男女腦不同而性別歧視了!

(原刊於主場新聞 2013-12-9)