Asimov 五十年前的預言

asimov-590x330

via geek.com

人類將會住在地底,房屋不再有窗,而是由轉換場景的四面牆組成;生活物資將由一束束管道送到府上……

這些看似科幻小說的場景,其實是由著名科普作家 Issac Asimov 於五十年前預言2014年人類生活的狀況。

1964年八月,正值紐約世博會,《紐約時報》刊登了 Issac Asimov 展望未來的文章,預測人類文明將發展成如何。筆者相信他真的將世事看透了,預測的事情有不少經已實現!小肥波特意將他的「預言」做個 checklist :

已實現

  • 全球人口約65億(現己超過71億)
  • 能做簡單任務之機械人
  • 3D 電影
  • 太陽能發電
  • 智能電話,作視像通話、長途電話,看文件、相片等
  • 人類已送機械探索火星
  • 忙於研發自動駕駛汽車 (Google Driveless Car)
  • 植入人工部件,代替部份受損器官
  • 死亡率下降,人類更長壽,某些地區的人平均壽命可達85歲

1956年廣告

部份實現

  • 核聚變試驗發電廠 (Fusion power plant)
  • 成功研發可控核聚變發電技術,但於法國的國際熱核融合實驗反應爐 (International Thermonuclear Experimental Reactor) 最早要2019年才完成工程。
  • 無線電器
  • 但並非使用來自核能廢料的放射性長壽電池,電池也沒有為人類提供一半以上的能量
  • 地球上的人與太空人同步對話
  • 但不是利用激光傳送,也未能與火星上的太空人聯絡,因為根本未有人類到達火星!
  • 3D 電視
  • 但電視並非 Issac 所寫的「真人大小」,電視也不會轉動讓四面的觀眾看到芭蕾舞表演。
  • 高中生學電腦語言
  • 但不是全部學生也學編寫程式(至少香港不是)
1956年廣告

1956年廣告

未實現

  • 地底或海底居所
  • 人類居住在地底或海底。地面將只會用作大型耕種、放牧與綠草地。
  • 城市規劃與管道
  • 市中心人行道將會是輸送帶,並會在車路之上;壓縮空氣管道運送物資,更可送到指定地方。
  • 窗是過時產物
  • 房屋只有四堵不停轉換場景的牆
  • 自動廚房
  • 人類只需將食材倒進機器,調較時間制,定時定候就可用餐。不過,如果宴請親朋,依然是人手煮食。
  • 懸浮汽車
  • 汽車不會再有車輪,會離地一至兩呎飄浮,在水面也可行走,故此不會再有橋的存在。
  • 太空發電送回地球
  • 在太空收集太陽能傳回地球。

生活質素提升了嗎?

據 Issac 所抽繪,因為地球氣候變遷,人類最終要在地底或海底生活,遠離大自然。縱然能耕作,也面臨糧食危機,要轉以藻類和酵母製成的能量棒維生。人口膨脹,人類就連沙漠與兩極也不放過,開發為居住地區,全球各地都成為了曼克頓——同樣擠逼。他相信2450年前,這個社會因人口稠密而崩潰,然後或許再也沒有文明⋯⋯

另一方面,由於機械發達,人類只做一些不能以機械取代的簡單工作,生活隨之變得乏味單調;人類將會患上「苦悶症」,每年患者人數節節上升,症狀也愈漸嚴重,對精神、情緒甚至社會也有莫大影響,只有從事創作的人免受「苦悶症」折磨,他們亦會是社會精英,因為他們不單只是一台機器。

這是理想的生活嗎?小肥波相信誰都不喜歡這個未來。Asimov 受時代局限,低估了人和大自然有著深切關係,當中包括生理和心理需要,所以才有地底無窗居所的念頭。要記住,人也是大自然的一份子,我們必須依賴大自然才能活下去。科技可能令我們錯覺人定勝天,可以主宰一切,但人類肆無忌憚破壞自然規律,最終人類也會自取滅亡。

要解決環境、社會問題, Issac 認為人口控制將會成為關鍵。不過,未來如何,當然並非由他一人說就成了。你想要怎麼樣的未來,就得要付出怎麼樣的努力。要是我們繼續污染地球,人類連地底海底也沒法住。

(原刊於主場新聞 2014-1-7)

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s